A difícil marcha de Maverick Viñales no MotoGP.

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“O vento nunca é favorável a quem não tem um porto de chegada previsto.”

Houve alguns comentários pontuais de Marc Márquez na noite de domingo no Catar. “É claro que é interessante ver na pré-temporada muitos nomes e muitos fabricantes”, disse ele logo depois de ter participado dos cinco primeiros lugares do MotoGP. “Mas então chega o ‘tempo real’ e são sempre os mesmos nomes.”

O atual campeão mundial tinha ficado de igual para igual com três dos cinco melhores finalistas da temporada passada – Andrea Dovizioso, Alex Rins e Valentino Rossi -, além de Cal Crutchlow no retorno de lesão. Os serviços de Sherlock Holmes certamente não eram necessários para decifrar a quem Marc estava se referindo.

Foi no final de Novembro do ano passado que assistimos Maverick Viñales afirmar que o novo # 12 trocado da nova M1 da Yamaha tinha o potencial para lutar pelo título mundial deste ano. No entanto, quando chegou o momento mais crítico durante este novo começo, Márquez estava certo em afirmar: onde ele estava?

Sétimo lugar em Losail, com 2,4s atrás do vencedor da corrida, não foi necessariamente um desastre, mas deixou para trás uma confortável pole position e muita promessa na pré-temporada (primeiro lugar em dois testes com consistência infalível em Sepang e Losail). Digamos que foi uma exibição estranhamente subjugada. Foi uma apresentação que não fez nada para silenciar aqueles que, com alguma justificativa, passaram a rotulá-lo de “Rei do Teste”.

Houve certamente expressões confusas quando Viñales explicou sob os holofotes o que havia dado errado. Apesar de seu ritmo claramente superior, ele não conseguiu ultrapassar os que estavam à frente. Durante a prática para a próxima rodada, ele disse, o foco estará sintonizado para “simular as linhas da corrida, lutando com os outros”. Chame-me à moda antiga, mas isso não ocorreu a ele antes da primeira rodada?

A minha mente regressou rapidamente ao ano do campeonato de Moto3 em 2013, quando ele tantas vezes perdeu na última volta, apesar de ter uma posição confortável à frente. Ele nunca esteve a mais de 1.055s do vencedor da corrida em 18 corridas. No entanto, ele ganhou apenas três (uma das quais foi dada a bandeira vermelha). Ao contrário de Márquez, Rossi e, ultimamente, Dovizioso, a troca de cotoveladas nunca foi um forte em Viñales.

Na Argentina houve mais arranhões na cabeça. O competidor de 24 anos pareceu superar o maior obstáculo na manhã de sexta-feira. Numa pista suja, Viñales foi o 18º mais rápido na FP1. À tarde, no entanto, não houve gesticulação ou agitação da cabeça. Ele estava entre os três pilotos mais rápidos. No warm-up de 20 minutos da manhã de domingo, ele mostrou velocidade e consistência para sugerir que Marquez poderia ter uma ou duas coisas para refletir naquela tarde.

O chefe da equipe, Esteban Garcia, e o técnico Julian Simon – novos recrutas, contratados para manter um ar de calma no canto da garagem do número 12 – certamente conquistaram seu protegido aqui.

Mas os problemas persistiram por volta das 14h. Viñales ficou para trás desde o início e nunca pareceu capaz de igualar a destreza do esguio companheiro de equipe Valentino Rossi. Nas voltas iniciais, “era como se eu tivesse pneus realmente velhos”, ele disse mais tarde. “[No warm-up] eu usei a traseira da qualificação e disse: “Uau, a aderência é excelente”. Então eu pensei que na corrida eu poderia ir mais rápido; eu pensei que seria capaz de ir com Marc. Mas então durante a corrida com pneus novos, eu senti que [a traseira tinha feito] 20 voltas – muito estranho”.

Já estivemos aqui antes. As falhas da temporada passada foram baseadas na incapacidade de lidar com a natureza frenética de um início de MotoGP, na primeira volta, quando um tanque de combustível cheio exige revisão dos marcadores de frenagem e um novo brilho de borracha Dunlop da Moto2 cobre a superfície da pista. “Isso nunca aconteceu comigo quando eu estava na Suzuki, e não na primeira parte de 2017”, disse ele, claramente confuso. Nunca é reconfortante ver um piloto com prejuízo explicar tais eventos. Especialmente quando um companheiro de equipe mais velho e possivelmente mais sábio estiver vários lugares à frente, extraindo o máximo de seu pacote.

Este não será um momento fácil para Viñales. Nas temporadas anteriores as falhas na pista da Yamaha tinham uma causa clara (2017 o perfil da Michelin muda no meio da temporada; 2018 ocorre uma frustração no desenvolvimento da moto que não vai em sua direção; 2018 houve uma ruptura nas relações com Ramon Forcada). Suas lutas atuais apontam para sua própria fraqueza. Um membro da equipe da Yamaha, que permanecerá sem nome, indicou que os problemas que ele encontra regularmente fora da linha são resultado da pressão que ele coloca sobre si mesmo.

A Yamaha se inclinou no ano passado para o desejo de reformular sua equipe e que o dólar agora ficasse agora com ele. Mesmo sem a infeliz colisão com Franco Morbidelli na última volta de domingo, Viñales teria acumulado um total de 18 pontos. Como está atualmente, ele tem 36 pontos em atraso de Márquez.

Mas a temporada apenas começou e nada está perdido. O que vimos no Catar e na Argentina foi um piloto disposto a aceitar parte da culpa. Em ambas as ocasiões, ele admitiu que era o culpado por seus começos ruins. E, embora incapaz de oferecer qualquer resposta, ele teve o bom senso no domingo de afirmar que as provações da largada eram únicas para ele.

Ao longo do caminho, ele permaneceu otimista e disposto a assumir suas obrigações com a mídia, oferecendo até mesmo uma insinuação de autodepreciação no processo. Na sexta-feira ele estava zombando de sua própria incapacidade de começar bem. Um ponto menor, sim, mas a forma como ele se mantém está muito longe da fase monossilábica e sem envolvimento que frequentemente encontrávamos nos momentos mais difíceis de 2018, quando o Diretor Executivo da Yamaha, Lin Jarvis, observou que o seu piloto estava “frustrado e deprimido”.

O novo chefe de equipe Garcia tem algo a ver com isso. Foi interessante observá-lo abraçando calorosamente seu piloto e outros membros do time de Viñales duas horas após a abertura da temporada no Catar, lembrando-os dos pontos positivos daquele fim de semana. E ele estava certo. Não foi como se as duas primeiras rodadas tivessem sido canceladas. Viñales tem estado entre os três homens mais rápidos em Losail e Termas de Rio Hondo na prática e qualificação. O potencial está lá. Mesmo no domingo, ele conseguiu ultrapassar no final da corrida, uma habilidade que o abandonou no Catar.

“Acho que trabalhamos bem. No aquecimento, eu me senti tão forte, e me senti com o potencial de estar com Marc, e pelo menos ser o segundo”, disse ele. “[No final] eu me senti bem porque eu superei Morbidelli, e também superei [Jack] Miller. Aqui foi bem diferente do Catar porque tive a oportunidade de ultrapassar alguns pilotos no final da corrida”.

A verdade é que Viñales ainda é uma obra que precisa de acabamento. O problema de andar ao lado de Rossi é que todas as suas falhas estarão expostas, já que o piloto de 40 anos ainda é capaz de correr regularmente à sua frente. Viñales tem a chave perto da fechadura e há uma razão pela qual Marquez continuamente tenta irritá-lo. Ele sabe que Viñales poderia – e deveria – estar entre alguns poucos que podem competir com a sua velocidade. Com o pessoal novo e uma nova moto em sua garagem, agora depende do novo Maverick encontrar uma maneira de superar isso.