A Yamaha conseguirá sair sozinha de seu próprio buraco?

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A última temporada foi principalmente um pesadelo para a Yamaha. A fabricante fez história com a maior sequência de derrotas desde a sua primeira entrada na classe rainha, em 1973. O problema é simples: a Yamaha não se adaptou aos novos componentes eletrônicos e pneus Michelin tão bem quanto a Ducati e a Honda.

A mudança para a Michelin ajudou notadamente a Ducati e prejudicou muito a Yamaha. Enquanto a Desmosedici não precisa de muito ângulo de inclinação para passar rapidamente pelas curvas, a M1 sempre contou com o ângulo de inclinação. A maioria das pessoas não percebe que esta é uma das razões pelas quais a Ducati começou a ganhar novamente em 2016, após cinco anos sem vencer com os Bridgestones.

“Nosso ponto negativo é que nossa moto precisa de mais ângulo de inclinação para fazer a curva”, diz o gerente da Yamaha, Kouichi Tsuji. “Então, usamos mais a borda do pneu, e com isso o grip da borda cai e a moto não faz o que queremos que ela faça.”

“Em 2017 e 2018 tentamos muitas coisas, vários tipos de rigidez de estrutura, diferentes centros de gravidade e assim por diante, mas ainda assim não conseguimos encontrar a chave correta para se adequar aos pneus Michelin. Se pudéssemos encontrar uma causa específica, poderíamos consertá-la.”

“Mas não sabemos exatamente qual é o problema – talvez a característica do motor, talvez a eletrônica, talvez a rigidez do chassi. Eu acho que é algo aqui e ali.”

Valentino Rossi e Maverick Viñales passaram a maior parte do tempo na Yamaha abatidos, culpando a eletrônica, ao invés do design do chassi ou do motor, mas finalmente no final da temporada passada eles perceberam que o motor era o principal suspeito.

“Os eletrônicos são apenas parte do problema”, acrescenta Tsuji. “Porque você não pode criar uma aderência extra com a eletrônica – o que precisamos é de maior aderência mecânica.

Durante os testes de pós-temporada, Rossi e Viñales testaram duas novas especificações de motor, com maior inércia do eixo do virabrequim projetado para aumentar a aderência mecânica na entrada de curvas mais suaves e mais tração na saída de curvas.

Viñales ficou impressionado, porque prefere mais as frenagens de motor. “Agora me sinto melhor com a frenagem desse motor”, diz o espanhol. “Estou me concentrando muito na entrada de curvas, porque quando perdemos a aderência lá, é onde se perde tempo.”

Rossi ficou menos impressionado: “A Yamaha está tentando nos dar um motor mais suave, então temos menos giro, mas ainda sofremos muito com a desgaste do pneu traseiro”.
A Yamaha queria finalizar seu motor 2019 após os testes de novembro, mas Rossi espera ter outra especificação para testar em Sepang no início de fevereiro.

A Yamaha também terá um novo chassi para 2019, mas é muito cedo para saber se isso resolverá os problemas de aderência e desgaste de pneus da M1. A Yamaha sempre construiu motos de velocidade de curva, portanto, é improvável que a M1-2019 seja uma máquina tipo “stop-and-go”, portanto, os engenheiros de chassi da fábrica terão que encontrar outra maneira para resolver suas preocupações de ângulo de inclinação / desgaste de pneu.

Embora agora saibamos que a eletrônica não é o único problema na Yamaha, a fábrica definitivamente precisa se atualizar nessa área. Quando foi perguntado a Tsuji se ele poderia seguir o exemplo da Ducati e da Honda contratando a equipe da Magneti Marelli, ele riu.

“Se você conhece um bom engenheiro eletrônico da Ducati ou da Magneti Marelli, por favor, nos apresente!”, ele disse. “Mas a Ducati, por exemplo, sempre proíbe contratualmente esse tipo de contato de seus engenheiros. É por isso que Lin Jarvis, diretor administrativo da Yamaha Racing ainda está tentando encontrar alguém.”

De alguma forma a Yamaha precisa descobrir uma forma de obter o melhor dos Michelins. Uma pequena melhoria nos três principais fatores de desempenho – motor, chassi e eletrônica – deve fechar a lacuna reconhecidamente pequena para a Ducati e Honda.
No entanto, no último dia de testes em novembro passado, Rossi disse que o M1 ainda era uma moto de quinto, sexto ou sétimo lugar.

É difícil acreditar que a Yamaha terá outra temporada miserável, mas não é impossível…