Dakar 2020: Brabec conseguirá levar a sua Honda até o final do rally?

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Ricky Brabec atualmente lidera o Dakar 2020 por mais de 20 minutos e, na segunda metade do rally, sua moto é um dos principais tópicos de discussão. A CRF450 Rally está cercada de polêmicas desde a sua introdução em 2015. É provavelmente a moto mais sofisticada da competição-bikes. Ao contrário do que muitas pessoas pensam, a moto não tem nada em comum com as de produção.

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Em 2013, a Honda usava motos de rally que eram construídas em torno de um motor de produção mais antigo. Em seguida, uma moto completamente nova foi projetada com o objetivo final de fabricar motos de produção. Ela tinha um motor de came duplo e muitos dos recursos internos ainda são mantidos em segredo.

Contudo, a razão de toda essa controvérsia em torno do motor da marca japonesa é o recorde de finalização da Honda CRF450 no Rally Dakar. Ricky Brabec terminou em nono em sua primeira tentativa no Dakar em 2016. Desde então, ele ´desmoronou´ todas as vezes. O mais doloroso foi no ano passado, quando Ricky liderava faltando apenas duas etapas restantes. O motor começou a fazer barulho e deixou de funcionar.

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O membro mais célebre da Monster Energy HRC Team é Joan Barreda (foto acima), que tem 16 vitórias nas etapas em sua carreira. Apesar disso, ele não nunca ganhou um rally e tem três DNFs (não terminou a prova) nos últimos quatro anos. Mas o caso de Barreda é especial porque ele geralmente cai. No Dakar 2020 ele já caiu duas vezes, agravando lesão prévia em suas costelas. Na prova de ontem, o seu melhor dia no Dakar, ele conseguiu terminar em segundo lugar. Barreda mostrou que tem dificuldade de pilotar em terrenos pedregosos.

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Cair não é a questão de Ricky Brabec, e é por isso que há tanta especulação sobre a moto. Em outros eventos, a mesma moto básica tem um bom histórico. Em outubro, toda a equipe de HRC da Monster Energy com cinco pilotos terminou o Rallye du Maroc de cinco etapas, com Barreda terminando no pódio. O Rally Dakar 2020 é o mais longo dos rallies de alto nível, agora superando em quilometragem o Rallye du Maroc e está a meio caminho do seu final.

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Ontem, o companheiro de equipe de Brabec, Kevin Benevides, desistiu devido à falha não revelada no motor, e encerrou a sua participação no Dakar (foto acima).

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Praticamente todas as partes do CRF450 Rally têm o toque de fábrica. Acima o suporte de fibra de carbono.

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A navegação é o aspecto mais importante das corridas internacionais de rally. Os pilotos ainda navegam com instruções escritas à moda antiga em um rolo de papel. A tecnologia GPS é usada apenas para garantir que o piloto passe pelos pontos de verificação obrigatórios.

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No D6 do Dakar, o gerenciamento de combustível foi fundamental. Um trecho longo e profundo de areia tornava o término da prova questionável, apesar da capacidade do tanque de 9 galões da Honda.

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Por outro lado, a KTM está com uma performance inacreditável no Rally Dakar. A empresa ganhou 18 rallies consecutivos. A moto de fábrica é atualizada continuamente, mas, pela foto, não parece tão diferente desde 2014.

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A KTM também oferece uma versão de “produção” da moto de rally. Ele pode ser adquirida diretamente ou com o apoio da fábrica da KTM. Esta é a base para Skyler Howes e Garrett Pouncher, que são americanos em uma equipe independente no rally Dakar 2020.

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Já a Husqvarna, minha favorita, se beneficia do desenvolvimento que a KTM fez em sua moto na longa história do Dakar. Antes da compra da KTM em 2012, a moto Husqvarna era desenvolvida pela BMW. Essa moto ainda estava nas mãos de algumas equipes até recentemente.

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A equipe da Sherco agora precisa ser levada a sério. Embora a moto esteja estampada com logotipos TVS (uma empresa indiana de motocicletas), ela é construída na França na plataforma Sherco 450 Racing. Johnny Aubert, Mickael Metge e Adrien Metge são todos veteranos de rallies e Mickael venceu uma etapa em 2019. Atualmente, Adrien Metge está na 11ª posição e Lorenzo Santolino na 16ª.

Enfim, com 20 minutos de vantagem, Ricky Brabec não precisa vencer mais etapas – ele só precisa navegar bem e manter a moto viva até o final do Dakar. E, claro, acompanhar de perto o seu principal rival — o campeão Toby Price da Ktm.

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