Equipes: Quem saiu à frente no teste de Valência?

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Ainda é muito cedo para dizer. Em Valência, as fábricas trouxeram os seus novos conceitos em um formato bastante bruto. Os motores precisam se adaptar à eletrônica; o chassi precisa se adaptar aos motores; as configurações com as quais as fábricas iniciam o teste são baseadas nos dados das motos do ano passado e ainda precisam ser “afinadas”.

O verdadeiro trabalho começa em Jerez, um circuito mais completo com uma variedade maior de curvas. E os cinco dias entre Valência e Jerez dão aos engenheiros a chance de encontrar uma melhor configuração com base no feedback das novas peças. Em Valência, as equipes estão descobrindo se as coisas funcionam. Em Jerez, eles começam a trabalhar para tirar o máximo proveito das coisas que funcionam.

Havia várias boas notícias para as fábricas de MotoGP nos dois dias de testes em Valência. Os trabalhos foram bem-sucedidos, a julgar pelos resultados iniciais do teste. Os novos motores que foram trazidos são mais rápidos; os chassis testados mostraram melhorias.

A má notícia é que tudo isso se aplica a praticamente todos os fabricantes do MotoGP. Yamaha, Honda, Ducati, Suzuki, KTM e até Aprilia, todos deram passos à frente. O problema é que, se todos derem um passo à frente, todos acabam no mesmo lugar.

Vários pilotos estavam otimistas. Mais otimistas do que nos últimos anos, porque as fábricas trouxeram mais atualizações que parecem ter produzido melhorias maiores. Parece que todo mundo fez bastante progresso. Mas, precisamente porque todo mundo fez muito progresso, é difícil julgar exatamente onde todos estão.

Yamaha

A Yamaha deu passos maiores do que nos últimos anos, com um novo chassi e um novo motor, visando melhorar a velocidade máxima e a vida útil dos pneus. Mentes mais inteligentes do que a minha acreditam que o motor tem uma ordem de disparo revisada, com o objetivo de ser mais gentil com o pneu, o motor soando um pouco mais agressivo que o M1 de 2019.

O fato de o novo motor estar buscando mais energia é óbvio à primeira vista na nova entrada de ar. A ingestão mais alta parece abrir uma caixa de ar maior, ou pelo menos essa foi a impressão que tive ao examiná-la por fotos. O novo formato vai permitir uma entrada de ar mais suave e aumentar a pressão, ajudando o motor a ter mais potência.

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O aumento de velocidade ajudou, mas não foi suficiente, disseram Maverick Viñales e Valentino Rossi – apenas as Yamahas de fábrica testaram o novo motor e chassis; os pilotos da Petronas Yamaha provavelmente terão que esperar até Sepang para colocar as mãos na nova moto. “Certamente precisamos de um pouco mais de força”, disse Viñales. “Chegou um pouco mais, mas não é suficiente, nossos concorrentes ainda estão longe, por isso precisamos continuar trabalhando nessa área e tentar não perder para os outros”.

Na quarta-feira, Viñales tentou seguir outras motos na linha da frente, para ver se ele poderia permanecer no fluxo. O fato de o novo motor poder ser mais potente tornou mais fácil ficar na cola de outro piloto, disse ele. “Ainda há 8 km de diferença. “Eu peguei muitos slipstream tentando entender se era melhor ou não. No slipstream me senti muito melhor porque o motor continua funcionando, mas não como no ano passado, por isso estou muito feliz. A Yamaha está funcionando bem, e agora estamos tentando avaliar todas as informações para melhorar no próximo teste, em Jerez “.

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Valentino Rossi foi marginalmente mais positivo. “Para mim, seguimos em uma boa direção, mas ainda assim a diferença é grande”, afirmou o italiano. Mais velocidade máxima não era o único objetivo. “Para o motor, eles tentaram fazer algo mais fácil de pilotar para economizar o pneu e foi um pouco melhor. Não está tão ruim. É verdade também que temos pneus novos, que para mim, são melhores, mais resistentes. Então isso é positivo. Além disso, o chassi é um pouco diferente, algo melhor, algo pior. Agora temos que trabalhar.”

Ducati

Jack Miller se adiantou para testar o novo chassi, depois que Danilo Petrucci decidiu se preservar para permitir que seu ombro machucado se recupere antes do teste de Jerez na próxima semana. O feedback de Miller e Andrea Dovizioso, que também testaram o quadro na terça-feira, foi muito positivo.

“O quadro de 2020 está funcionando bem, mas ainda é cedo”, disse o piloto da Pramac Ducati. “Isso nos ajudou aqui em termos de mudança de direção, mas é difícil depois de um fim de semana de corrida e depois de andar de moto durante todo o ano, pular em cima de uma moto nova. Sempre vai parecer um pouco estranho e um pouco diferente. Você vai pegar todos os pontos negativos imediatamente; então eu gostaria de tentar em Jerez, em algum lugar novo, e então entenderemos realmente o que precisamos fazer. Precisamos de algumas configurações diferentes, uma vez que as configurações básicas que corremos aqui no domingo não vão funcionar. Ajustamos algumas coisas aqui e ali, mas temos um pouco mais de trabalho a fazer “.

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Andrea Dovizioso também foi positivo. “Acho que o chassi que eles trouxeram aqui foi um grande esforço da Ducati”, afirmou o italiano. “Estou muito feliz com isso. Acho que foi um passo diferente do passado. Isso é muito importante para nós”.

Dovizioso estava feliz por causa da Ducati finalmente começar a agir de acordo com os seus pedidos: “Quero dizer, faz muito tempo que eu solicito isso”, disse o italiano sobre a melhoria do giro do protótipo Ducati Desmosedici GP20. “Estou muito feliz em sentir isso. Estou muito feliz na forma como eles estão trabalhando agora. Eles estão realmente focados nisso.”

Se a melhoria da Ducati é tão grande quanto Miller e Dovizioso estão dizendo, isso poderá ser um grande avanço em 2020. Dovizioso está pedindo uma moto que melhore desde que ele chegou em 2013. Ele conseguiu uma boa parte do que ele queria em 2015, mas ainda havia uma grande diferença para as outras motos. À primeira vista, parece que a GP20 pode ser outro grande passo na direção certa.

Honda

A Honda não está descansando sobre os louros. Em Valência, eles tinham um novo motor, um novo chassi e um novo pacote aerodinâmico para testar na RC213V. O motor é um pouco mais rápido; o chassis dando um pouco mais de sensibilidade na frente e uma janela operacional um pouco maior para trabalhar.

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“Temos que ter certeza que eles deram um passo em algumas áreas e me sinto um pouco mais confortável e confiante com a moto”, disse Cal Crutchlow depois de passar grande parte do dia no protótipo de 2020. “No que diz respeito à moto, ela está mais fácil de pilotar, não é? Ainda precisamos melhorar isso durante o inverno e espero que consigamos. Mas, de um modo geral, consegui ir mais rápido do que estive durante todo o fim de semana e isso tem que ser positivo em uma moto que está apenas há dois dias aqui em Valência”.

“Eu diria que adquiri uma sensibilidade maior na frente com a nova moto”, respondeu Crutchlow quando questionado sobre a maior melhoria do protótipo de 2020. “Não tanto quanto eu acredito que precisamos ou acreditamos que precisamos como fabricante. Mas o bom é que foi o primeiro teste, e, honestamente, não fizemos nada ainda com a configuração da moto. Nem sequer tocamos no “setup” da moto.”

Marc Márquez viu o protótipo da Honda RC213V 2020 de uma perspectiva semelhante. “A característica é mais ou menos parecida”, disse o atual campeão. “Eu apenas me concentrei mais no protótipo, porque acredito que ele tem potencial, mas tudo ainda é muito novo. Ainda precisamos modificar algumas coisas. Fiz o melhor tempo possível com o protótipo, e continuei trabalhando, mas na última volta eu peguei a moto atual e também fui rápido.”

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Mas Márquez tinha seu próprio conjunto de objetivos e prioridades, e a facilidade de uso não apareceu na lista de prioridades. “No final, se você tem uma moto mais fácil, ajudará todos os pilotos da Honda, mas meu objetivo é ter a moto mais rápida. Quero dizer, não importa se é difícil ou não, o que eu quero é vencer, e não importa se eu preciso me esforçar mais ou menos na corrida. Mas é claro que estamos tentando trabalhar na área do chassi, para tentar ser mais competitivo nos tempos de volta”.

Isso é, simultaneamente, um sinal preocupante para os seus companheiros de Honda, e, ao mesmo tempo, uma esperança. Se eles puderem dar a Marc Márquez uma moto mais potente, ele dará como retorno outro título, Márquez está dizendo. Mas se a moto não for fácil de andar, Márquez terá que tentar conquistar o título de Equipes novamente sozinho, em detrimento ao seu irmão Alex.

O novo pacote aerodinâmico da Honda foi recebido com sentimentos contraditórios. “A asa superior maior e mais integrada ajuda com o wheelie, mas causa problemas em algumas partes do circuito. Testamos um novo pacote aerodinâmico no novo protótipo, com o novo motor, com um chassis diferente, e não foi ruim. Tem alguns pontos interessantes, e ainda acho que precisamos modificá-los um pouco, porque em alguns cantos não tive uma boa sensibilidade”, comentou o piloto de Cervera.