Especial: 2020 – A temporada que começou diferente.

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jorge Lorenzo petronas yamaha
jorge lorenzo petronas

Sabemos que os melhores pilotos do mundo geralmente não perdem nenhum de seus talentos durante o inverno, e as vantagens de engenharia aumentam ao longo de períodos de anos, e não de meses. Os engenheiros que tiveram ideias brilhantes no ano passado estão propensos as ter boas ideias também este ano.

Isso não significa que fábricas como a Aprilia e KTM não possam alcançar as tradicionais. O trabalho duro pode diminuir a diferença, e os pilotos, notadamente os jovens, podem melhorar. Mas raramente existem bolas mágicas no MotoGP. A mudança pode acontecer, mas o equilíbrio de poder tende a mudar lentamente.

Esse era o pensamento até um passado recente, mas a temporada 2020 não parece estar nesse livro. O vento da revolução está passando através do paddock, e trouxe com ele um conjunto de mudanças radicais de uma só vez. O teste de Sepang deste ano foi diferente. Houve um abalo nas garagens vindo de diferentes direções.

A maior mudança foi a introdução de um novo pneu traseiro Michelin. O novo composto, mais macio e durável, permite uma aderência maior. O gerente de corrida da Michelin Piero Taramasso explicou que os pneus também estão mais consistentes entre os pequenos ciclos de calor (i.e., 7 voltas), mantido em aquecedores, podem retornar à pista com boa aderência.

Embora a toda a largura do pneu ofereça mais aderência, as motos que precisam de mais aderência na borda para suportar a velocidade na curva são diretamente as maiores beneficiadas. Se a sua moto gira bem na curva, é mais consistente, será mais fácil usar o novo pneu para favorecer as características da moto. Isso significa que a Yamaha, Suzuki e, em menor grau, a Aprilia não precisam fazer muitas mudanças em suas motos para se beneficiar. Eles podem obter desempenho adicional de graça, sem nenhum esforço extra, conforme Gigi Dall´Ignea declarou recentemente – “A Ducati e a Honda foram prejudicadas com o novo composto”.

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Isso significa que os novos Michelins dão à Yamaha e Suzuki uma vantagem injusta? Na verdade não. Há mais aderência no que também é chamado de área de tração, a parte gorda do pneu logo depois da borda, onde os pilotos podem acelerar rapidamente na saída da curva. Isso também beneficiará as motos “stop and go” como a Honda, Ducati e KTM. È consenso, no entanto, que mais aderência à saída da curva precisará de mais ajustes, mais trabalho para convertê-la em tração.

As motos “stop and go” também precisam trabalhar para descobrir o gerenciamento de pneus. Quanta aderência existe para ser transformada em movimento para a frente? Como os pneus reagem quando usados no máximo? Como o desempenho muda nas vinte e tantas voltas de uma corrida?

Maior aderência também traz riscos. Isso significa que é fácil empurrar mais à frente no primeiro erro de acelerador, arriscando a travagem do pneu dianteiro e a queda. Em contraste, mais aderência na parte traseira pode ser convertida em frenagem extra, usando o motor para ajudar a diminuir a velocidade da moto na entrada da curva. Todos terão que trabalhar duro para encontrar o equilíbrio certo.

Então, sim, talvez o desempenho extra dos novos Michelins ajude as ‘motos de velocidade nas curvas’ inicialmente, pois elas têm menos a descobrir. Como os ganhos com as “stop and go” são menos óbvios imediatamente, quem sabe o quanto os novos pneus vão ajudá-las?

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Lembro que Marc Márque venceu com Bridgestone e rapidamente se adaptou aos Michelin. Considerando os últimos 10 anos, ele é o único piloto do MotoGP que conquistou títulos com dois pneus de marcas diferentes.

Os pneus Michelin foram apenas uma das várias mudanças importantes observadas antes da temporada começar. A Yamaha começou o ano com estrondo, anunciando em três boletins consecutivos, em dias diferentes, um novo contrato para Maverick Viñales, a promoção para a equipe de fábrica de Fabio Quartararo e, como conseqüência, a Yamaha “afastou” Valentino Rossi para dar lugar ao jovem francês. Então, anunciaram a cereja no topo do bolo  — a contratação de Jorge Lorenzo como piloto de testes.

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Imagino que se aposentar aos trinta anos, e, talvez, com 50 milhões de libras no banco seria o sonho da maioria. Mas não para aqueles viciados em adrenalina. Acostumados com uma vida agitada, entrar em um estilo de vida mais calmo pode levar à depressão, como aconteceu com Casey Stoner.

Pode-se dizer que a Yamaha, de certa forma, salvou Lorenzo de uma vida dedicada à compra de roupas extravagantes, dirigir carros velozes e tirar férias de luxo em Bali – algo que seria um tipo de morte para ele mais tarde.

Lorenzo traiu a Honda? “Se um piloto vier até nós e disser que quer parar; que não quer mais se machucar, é claro que só podemos dizer, ok, por favor, pare”, disse Puig, diretor geral da HRC. “Se alguém não quiser andar de moto a 300 km / h, não o forçaremos a andar.” Em outras palavras, o ato de Jorge foi considerado “normal” pela marca japonesa.

Já a ação precoce da Yamaha foi forçada pela Ducati. A fábrica italiana fez uma jogada agressiva para trazer Viñales e Quartararo, e a Yamaha não tinha outro caminho a não ser adiantar a sua decisão com relação aos dois pilotos. A marca de Iwata decidiu ficar com a juventude à experiência, e a Ducati ficou de mãos vazias.

Os pilotos da Suzuki foram os próximos alvos. “Às vezes fico bastante satisfeito que os nossos pilotos estejam se tornando tão atraentes para o mercado! Isso significa que fizemos um bom trabalho e fizemos boas escolhas”, brincou Davide Brivio, gerente da Suzuki. Certamente ele tem motivos para se mostrar seguro.

Oriol Puigdemont, respeitado repórter de MotoGP do Motorsport.com, informou que a Suzuki está prestes a anunciar que assinou acordos de dois anos com os dois pilotos. Alex Rins e Joan Mir vão competir pela equipe Suzuki Ecstar nas temporadas de MotoGP de 2021 e 2022.

Quando for anunciado oficialmente que a Suzuki contratou Rins e Mir, é provável que que as novas aquisições do MotoGP parem por um tempo. O talento óbvio terá o seu contrato e os assentos mais desejáveis serão preenchidos, ou pelo menos estarão perto de serem costurados.

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A Ducati pode estar interessada em contratar Marc Márquez no futuro, mas Gigi Dall’Igna não gostaria de ter a direção de desenvolvimento ditada por Márquez, Emilio Alzamora e Santi Hernandez. (Embora ambos, Dall’Igna e Márquez, sejam obcecados por uma potência cada vez maior, eles podem encontrar pelo menos algum terreno comum).

Os assentos na KTM são muito procurados. A fábrica austríaca atualmente está repleta de talentos jovens e … não tão jovens. Pol Espargaró liderou o desenvolvimento da RC16, mas se Brad Binder e, digamos, Miguel Oliveira ofuscarem o veterano espanhol, a KTM teria a opção de subir o piloto português. A equipe é organizada, e a única possibilidade parece ser algum tipo de remodelação interna.

Aleix Espargaró tem chances de manter um assento na Aprilia e, merecidamente, depois de sofrer bastante com os modelos anteriores da RS-GP 2020. O que significa realisticamente que, em 2021, haverá apenas três cadeiras de fábrica em disputa: uma na Aprilia e duas na Ducati. Se Crutchlow se aposentar teremos quatro.

Quem será o próximo contratado? “Neste momento a coisa mais razoável a fazer é esperar um pouco”, disse Gigi Dall’Igna ao site italiano GPOne.com. Com os melhores pilotos fora do mercado no momento, não há razão para apressar a decisão.

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A questão é, obviamente, quão atraente é a Ducati como opção no momento? Claro, a moto é rápida e capaz de vencer corridas. Mas quando a gerência sênior da Ducati continua perturbando seus pilotos, qual é o valor de uma cadeira de fábrica? Como você pode se concentrar em aprender a pilotar uma complicada Desmosedici com o turbilhão constante de rumores de que a Ducati está pensando em substituir você?

Há muito o que admirar sobre a Ducati Corse. Gigi Dall’Igna é um excelente engenheiro e gerente, que transformou a Ducati claramente da pior moto de fábrica da grid para uma das melhores. O diretor esportivo Paolo Ciabatti conseguiu unir o lado logístico com as pessoas da equipe criando um time unido e capaz de competir. O diretor de equipe, Davide Tardozzi, ajudou a elevar os seus pilotos e as equipes ao seu redor para um nível superior.

Mas é no nível maior da Ducati Corse onde tudo parece dar errado. Jorge Lorenzo venceu sua primeira corrida de MotoGP em uma Ducati logo depois de ouvir que seus serviços não eram mais necessários. Se o CEO da Ducati, Claudio Domenicali, tivesse apenas um pouco mais de paciência, o espanhol teria ficado na Ducati e provavelmente estaria brigando pelo campeonato de 2019 e 2020.

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É a história se repetindo. O único piloto capaz de vencer um campeonato para a Ducati foi expulso, depois que a diretoria se recusou a acreditar que Casey Stoner estava realmente doente. Por mais atraente que possa parecer a possibilidade de um assento dentro da equipe Ducati de fábrica, a sombra escura do que aconteceu com Stoner, Lorenzo e agora Andrea Dovizioso paira sobre ele. Essa, sem dúvida, é a primeira coisa que precisa ser consertada.