Especial: Jorge Lorenzo e Valentino Rossi devem se aposentar?

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“Acho difícil para Lorenzo vencer corridas no próximo ano”
Jorge Martinez “Aspar” – quatro vezes campeão mundial e proprietário da Equipe Angiel Neto

“Com o Galbusera como treinador, estávamos presos; não estávamos avançando; daí a mudança. Meu futuro? Depende dos resultados da próxima temporada”
Valentino Rossi

“O fato de Zarco pilotar para a Honda não me afeta nem influencia o meu futuro. Hoje quero cumprir o meu contrato com a Honda e continuarei aqui até 2020″
Jorge Lorenzo

Eles não estão fazendo nada onde há muito o que fazer. É verdade que são dois campeões com carreiras impecáveis, mas suas situações atuais merecem ser analisadas em detalhes porque, embora vivam cenários atuais diferentes, ambos estrelam uma temporada infeliz (com nuances, com muitas nuances), que continuamente provoca o comentário de sim, para correr nessas condições, e, com esses resultados, não valeria a pena se aposentar agora no final da temporada?

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O italiano Valentino Rossi (Yamaha) e o maiorquino Jorge Lorenzo (Honda) vivem momentos de crise, angústia, escasso protagonismo e resultados diametralmente opostos às suas trajetórias da última década. Rossi, com 40 anos, comemora o primeiro de dois anos que assinou com a Yamaha, com os piores resultados de sua vida, de uma vida muito longa, especificamente de 24 temporadas na Copa do Mundo.

Ele já conquistou 43 grandes prêmios e desde Assen (Holanda), em 2017, que não vence uma corrida. Este ano ele subiu ao pódio (segundo) na Argentina e Austin (Texas, EUA), mas nada a ver, é claro, com seus nove títulos mundiais, seus 234 pódios e a sua quantidade de vitórias – um total de 115 – a segunda melhor marca depois das 122 de seu compatriota Giacomo Agostini.

A série pesadelo de Lorenzo

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O pentacampeão maiorquino Jorge Lorenzo (Honda) está, sem dúvida, passando por uma autêntica via-crúcis com a Honda RC213V 2019, a mesma moto com que Marc Márquez tornou-se quase invencível, vencendo seis dos últimos sete campeonatos mundiais de MotoGP. Lorenzo, que acabara de triunfar na Ducati, onde não quiseram renovar seu contrato, está hoje aos 32 anos colhendo os piores resultados de sua vida. Tome nota: 13, 12, 12, 11, 13, 14, 14, 20 (seu pior resultado até agora, no Grande Prêmio de Aragão), 18 e, no último domingo, 17, em Motegi (Japão), diante do presidente e chefes da Honda, e a 40 segundos do seu companheiro de equipe (especificamente 40.410 segundos), o que significa perder mais de um segundo (quase dois) por volta. O A última vitória de Lorenzo aconteceu na Áustria em 2018. Então, ele está há 15 grandes prêmios sem vencer.

Sim, é claro que os papéis dos dois campeões veteranos são diferentes assim como o caminho de ambos para o futuro. Rossi, de alguma forma, tenta lutar com os de cima e, às vezes (mais em treinamento do que em corridas), ele consegue, mas ainda é um desempenho muito ruim, já que o ‘Doutor’ sente o “estômago embrulhar” quando vê o muito jovem Fabio Quartararo voar e raspar os ombros com Marc Márquez, com uma Yamaha inferior à sua. Também acontece com seu companheiro de equipe Maverick Viñales e com o seu protegido Franco Morbidelli — todos lutam pelo pódio com a mesma moto de fábrica.

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A preocupação de Rossi é tamanha que ele já anunciou que o técnico veterano Silvano Galbusera, 62 anos, não continuará com ele no próximo ano e será substituído por David Muñoz. Há quem veja nessa mudança de técnico, nesta fase da temporada, um sinal inequívoco de que Rossi pretende continuar além de 2020, o que, por causa de seus resultados, parece incrível, pois todos exigem a sua retirada e a ascensão de Quartararo — o ‘novato’ de 2019 – à equipe oficial.

Bem, há quem torça para que Vinãles deixe a Yamaha em 2021 (muitos o colocam já na Ducati – veja a matéria aqui no Maniamoto), para que “El Diablo’ pegue a sua M1 e que Rossi continue ocupando o outro lado da garagem.

Incerteza na Honda?

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Obviamente a situação de Lorenzo é horrível para todos. Seu desajuste com a Honda, é verdade, foi agravado pelas várias quedas e lesões que sofreu, o que é muito decepcionante como ele reconhece – “Para um campeão como eu”. Há quem acredite que a Honda está esperando que um outro pequeno acidente aconteça, o que obrigaria o maiorquino a desistir de continuar pilotando nessas condições, na próxima temporada, e encerrasse, de comum acordo, o ano de contrato (2020) que lhe resta.

Mas Lorenzo insiste que quer continuar correndo com a Honda e que, se a fábrica japonesa puder fazer uma moto para ele, diferente da de Marquez, ele poderá voltar regularmente ao pódio. O presidente da Honda, Yoshishige Nomura, que estava, é claro, no GP do Japão e recebeu de Márquez um novo título mundial de construtores, que o fez “imensamente feliz e toda a fábrica”, declarou que irá tentar dar a Lorenzo uma moto adequada para ele pilotar. Mas poucos acreditaram nele, porque o maiorquino precisa justamente do oposto de Márquez, que é capaz de domesticar esse touro selvagem chamado RC213V com facilidade, conquistando 14 pódios em 15, dos quais 10 são vitórias.

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Agora todos os olhos do MotoGP se desviarão neste fim de semana para o bicampeão francês de Moto2, Johan Zarco, um piloto ágil e rápido na categoria intermediária e um verdadeiro fiasco em sua recente experiência no comando da KTM.

Ele se saiu tão mal, e, num ato de conscientização, (muitos esperam tal gesto de Lorenzo), declinou de seu contrato e ficou livre. Essa liberdade, que muitos julgaram estratégica na esperança de que a Honda o resgatasse de sua temporada sabática (como aconteceu, “por acaso”), lhe permitiu assinar com a equipe satélite da empresa alada, a LCR Honda Castrol, possibilitando pilotar para Honda nas últimas três corridas do ano. Zarco comecará nesta sexta-feira em Phillip Island (Austrália), depois na próxima semana será em Sepang (Malásia), terminando em Cheste (Valência). Todas elas são favoráveis ao seu estilo de pilotagem.

Se Zarco for capaz de andar mais rápido que Lorenzo neste fim de semana com a Honda que herdou do japonês Takaaki Nakagami , que não é a 2019′, ou seja, ela está um ou dois passos tecnicamente abaixo da poderosa RC213V 2019, então será possível que a Honda, pelas mãos de seu diretor esportivo, o ex-campeão Alberto Puig, tenha forças para negociar, embora Nomura e Lorenzo insistam em permanecer juntos no próximo ano, a rescisão do contrato do pentacampeão de Maiorca.

A assinatura de Zarco

Lorenzo foi forçado a entender a repentina assinatura de Zarco, lembrando que Nakagami, após a cirurgia no ombro, não poderá mais correr, e a lógica é que a Honda deixe sua moto ser conduzida pelo melhor piloto que esteja livre no MotoGP, e que no momento atual é o Zarco, já que os compromissos de Stefan (Bradl, piloto de testes da Honda) o impedem de competir.

Desnecessário dizer que Lorenzo assegurou, de forma ativa e passiva, diante de uma plateia que não acreditou nem um pouco que “a assinatura de Zarco não afeta a mim nem a meu futuro, ele disse. “Pretendo continuar com a Honda e cumprir meu segundo ano de contrato”. A má temporada de Lorenzo, por outro lado, pode impedir que a equipe Repsol Honda conquiste a tríplice coroa novamente, porque o Maiorca até agora contribuiu com poucos pontos para o campeonato de equipes.

Seja como for, o ‘paddock’ já discutiu o bastante ao questionar se Rossi e Lorenzo não deveriam se afastar e anunciar suas retiradas, apesar de ambos estarem dispostos a “honrar” mais um ano de contrato; apesar de serem duas lendas; dois dos maiores campeões de todos os tempos e, sem dúvida, dois pilotos que, em outras circunstâncias, o ‘Doutor’ com menos anos e Lorenzo com uma moto adaptada ao seu estilo, poderiam travar grandes batalhas por vitórias. A maioria, no entanto, acredita que isso é inatingível para eles nas atuais circunstâncias, dada a agressividade e habilidade da ‘nova geração’.