Especial: Um tsunami juvenil irá varrer o MotoGP em 2021?

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Para alguns pilotos, a temporada 2020 poderá ser a última no MotoGP, e, alguns, já estão se sentindo “demitidos”. Isso é conseqüência direta de quase todo o grid ter feito um contrato de dois anos, que irá durar até o final da temporada 2020. Na verdade, todas as selas do grid estarão disponíveis em 2021. Por causa disso, equipes, fábricas e pilotos já estão começando a explorar as opções para a próxima temporada.

Não é algo que as equipes estejam particularmente felizes de fazer. Os gerentes de equipe resmungam, dentro e fora do paddock, que é um grande risco escolher pilotos com base no desempenho de duas temporadas, antes de pilotarem para você. Contudo, o medo de perder os melhores pilotos os obriga a dar um passo, e, assim, as equipes já estão fazendo suas abordagens preliminares para 2021.

A situação extrema e incomum de todos os lugares estarem em disputa significa que os pilotos de Moto2 também atrasarão seus planos. A maioria só assinou acordos de um ano, até 2020, sabendo que várias opções irão se abrir em 2021. Remy Gardner recusou a chance de mudar para o MotoGP com a KTM em 2020, preferindo esperar até 2021, acreditando que outras opções estarão disponíveis.

Tsunami juvenil

É provável que esta onda de pilotos de Moto2 tenha um efeito profundo na composição etária do grid do MotoGP. O MotoGP está à beira de uma revolução, de uma onda de pilotos mais velhos se aposentando ou buscando outros caminhos, enquanto uma onda diferente de pilotos da Moto2, muito mais jovens, está prestes a entrar na classe. Haverá uma mudança de guarda e de gerações.

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No centro disso está Marc Márquez. O piloto de Cervera é o pivô do mercado de pilotos de MotoGP, porque atualmente ele é obviamente o melhor piloto da classe. Isso tem dois efeitos: em primeiro lugar, faz dele o piloto mais bem pago e mais desejável do MotoGP – seu salário deve subir acima de € 20 milhões em 2021, depois que ele assinar seu novo contrato com a HRC (e ele permanecerá na HRC porque não tem nenhum motivo para sair).

Esse fato forçará as outras fábricas a procurar uma resposta para Marc Márquez; a olhar além do elenco atual de pilotos que podem ser capazes de derrotar o agora seis vezes campeão de MotoGP. Na verdade, a cada ano que passa, a atual safra de pilotos parece cada vez menos capaz de derrotar o espanhol. Ou melhor, o elenco de pilotos que estavam no MotoGP quando Márquez entrou na classe.

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Há também um elemento de moda aqui. Equipes e fábricas estão constantemente se olhando, tentando entender o que funciona, depois de adivinhar a fórmula de sucesso uma da outra. Com a chegada de Fabio Quartararo, e, em menor grau, de Joan Mir, o pêndulo está voltado para os jovens pilotos, depois de Johann Zarco empurrá-lo “brevemente” para os pilotos com mais experiência. A tendência de contratar jovens pilotos repousa o seu sucesso em Alex Rins e Maverick Viñales, que chegaram e venceram corridas.

Mudanças radicais

Tudo isso aponta para uma clara saída de pilotos mais velhos “do baralho”. E, dependendo de quem fica e quem vai, isso pode ter um efeito profundo na idade que comporá o grid. A média de idade está prestes a cair e os filhos da década de 1980 estão prestes a desaparecer.

A onda de jovens vem se formando há algum tempo. O grid de 2019 é o resultado da rodada anterior de swaps de contratos no final de 2018. Esse grid foi montado principalmente para o início da temporada de 2017, quando uma série de acordos de dois anos foram feitos na época.

2017

A média de idade do grid de 2017 tomada em 1 de março daquele ano (o 1º do mês em que a temporada começou) era de 26,87. Das 23 inscrições em 2017, seis estavam na casa dos trinta – Valentino Rossi (38), Alvaro Bautista (32), Dani Pedrosa (31), Cal Crutchlow (31), Andrea Dovizioso (30) e Hector Barbera (30).

2019

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Entre 2017 e 2019, um terço do grid foi substituído, e o grid foi reduzido de 23 para 22 pilotos. Bautista, Pedrosa e Barbera foram embora, assim como Sam Lowes, Bradley Smith, Scott Redding, Loris Baz e Jonas Folger, todos com 26 anos ou menos. A idade média dos que abandonaram foi de 27 anos.

Em seu lugar, veio um grupo de pilotos muito mais jovens. Entre 2017 e 2019, Takaaki Nakagami, Hafizh Syahrin, Franco Morbidelli, Miguel Oliveira, Pecco Bagnaia, Joan Mir e Fabio Quartararo se juntaram ao MotoGP. Com exceção de Nakagami, de 27 anos, todos tinham 24 anos ou menos, como o precoce Quartararo com 19 anos de idade. A média de idade desse grupo foi de 23 anos.

A adição de todos esses jovens conseguiu manter a média de idade do grid de 2019 baixa. Os 15 pilotos que permaneceram na classe tinham 2 anos a mais em 1º de março de 2019, mas a média de idade de todo o grid, incluindo os jovens, passou de 26,86 para 26,95. Havia apenas quatro pilotos na casa dos trinta no início da temporada de 2019: Crutchlow (33), Dovizioso (32) e Jorge Lorenzo (31) e Rossi (40) .

2020

Embora não esperássemos muitas mudanças de pilotos para 2020, ainda há dois pilotos saindo, Hafizh Syahrin deixando a sela da Tech3, e Johann Zarco que se demitiu da KTM. Deixando de lado a possibilidade de Zarco (29 em 1º de março de 2020) substituir Jorge Lorenzo (32), a adição de Brad Binder (24) e Iker Lecuona (20) significa que a idade média dos 22 pilotos na grelha aumenta pouco mais da metade de um ano – para 27,5.

Lecuona é um excelente exemplo do rejuvenescimento da classe. Quando ele se alinhar em Losail, no Catar, no próximo ano, ele será o primeiro piloto nascido neste século a competir no MotoGP. (Para os pedantes, sim, é possível argumentar que Lecuona, nascido em 6 de janeiro de 2000, não é tecnicamente uma criança do século XXI – não havia o ano 0, afinal – mas a convenção diz que no zero ano de um o século conta como sendo naquele século. Afinal, um jovem de 20 anos está na casa dos vinte e não na adolescência.

Paradoxalmente, a temporada de MotoGP de 2020 também verá o número de pilotos na casa dos trinta anos aumentar. No início do próximo ano, Rossi (41), Crutchlow (34), Dovizioso (33) e Jorge Lorenzo (32) se juntarão a quatro pilotos que completarão trinta anos antes de 1º de março de 2020. Esses pilotos são Tito Rabat, Aleix, Espargaró, Andrea Iannone e Karel Abraham, elevando o total de mais de trinta anos para 8 pilotos.

Escada de saída à esquerda

É essa “coorte” (termo usado em estatística para definir um determinado grupo) que pode desaparecer facilmente no final da temporada 2020 e ser substituída por pilotos muito mais jovens. Dependendo de uma combinação de planos de aposentadoria e de como as fábricas estão ansiosas para substituir a experiência pelo potencial jovem, poderá haver apenas três ou quatro cavaleiros na casa dos trinta em 2021.

Quem poderá sair? Cal Crutchlow disse publicamente que pretende se aposentar no final da temporada 2020, e há poucas razões para duvidar que isso aconteça. Crutchlow precisa ser submetido à cirurgia para remover a placa do tornozelo porque está causando dor acentuada, mas ele só fará a cirurgia depois de se aposentar, pois o período de recuperação é muito longo para permitir que ele se prepare na entressafra. Acrescente a isso o fato de sua filha ter idade escolar em 2021 e ser menos capaz de viajar. Assim, a aposentadoria parece certa.

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Depois, há Andrea Iannone. Um dos pilotos mais talentosos de sua geração, o italiano provou ser extremamente difícil de lidar e produziu resultados inconsistentes ao longo de sua carreira, principalmente agora com a Aprilia. Em Phillip Island, Iannone terminou a pouca distância do pódio. Antes disso, ele terminou apenas entre os dez primeiros duas vezes e marcou pontos em dez das dezoito corridas realizadas até agora.

Os gerentes de equipe (de fábrica e particulares) acreditam que Iannone irá embora no final da temporada 2020. A menos que uma equipe satélite esteja disposta a apostar no italiano na esperança de alguns bons resultados, será difícil vê-lo no MotoGP em 2021. Ele encontrará certamente um assento no WorldSBK, que precisa de um piloto com o talento de Iannone para adicionar um pouco de tempero ao campeonato, que hoje já conta com J. Rea, Alvaro Bautista e Scott Redding.

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Se Crutchlow e Iannone forem os únicos dois pilotos a deixar o MotoGP em 2021 – um cenário possível, mas improvável – dois jovens da Moto2 farão a subida: Alex Márquez (24 em 1º de março de 2021) e Luca Marini (23) são provavelmente os candidatos, então a média idade do grid de MotoGP não mudará muito, apesar de 20 pilotos terem envelhecido um ano. A média de idade aumentaria de 27,5 para 27,64.

Mas há muito talento na Moto2 além de Alex Márquez e Luca Marini. Temos Jorge Navarro (25 em 1º de março de 2021), Augusto Fernandez (23), Lorenzo Baldassarri (24), Fabio Di Giannantonio (22), Jorge Martin (23) e Remy Gardner (também 23) A idade média deste grupo é 23,38, pouco mais de 23 anos e 4 meses. Parece uma aposta justa que a grande maioria – provavelmente seis ou sete – desses pilotos terá uma chance. E não podemos descartar Enea Bastianini (23), Xavi Vierge (23) e Nicolo Bulega (21) em 2021.

Então, quem mais abrirá caminho para jovens talentos? Jorge Lorenzo é uma resposta óbvia. Se o espanhol não recuperar a velocidade, e, principalmente, a sua confiança com a Honda 2020, há grande chance de ele se aposentar. Segundo Márquez, o DNA da moto é o mesmo desde 2013.

Lidar com a grandeza

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Valentino Rossi será uma peça chave no quebra-cabeça de 2021. O italiano terá 42 anos antes do início da temporada de 2021, e ainda está longe de decidir sobre o seu futuro. Por um lado, ele ainda mostrou que pode ser competitivo – ele fez dois pódios nesta temporada e ameaçou ficar em terceiro em Sepang.

Mas, por outro lado, ele parece estar ficando atrás no topo do grid. Seu companheiro de equipe da Monster Energy Yamaha, Maverick Viñales, venceu duas corridas nesta temporada e também venceu uma corrida em 2018. Faz 46 corridas (oh ironia) desde que Rossi venceu uma corrida pela última vez, em Assen em 2017. Isso é mais longo do que o seu período na Ducati, quando venceu em Sepang em 2010 e depois em Assen em 2013.

Para quem gosta de estatítiscas, caso Rossi e Lorenzo fiquem sem vencer em Valência este ano, então 2019 será o primeiro ano em que nenhum dos “aliens” originais do MotoGP – Rossi, Lorenzo, Casey Stoner, Dani Pedrosa – ficaram sem ganhar uma corrida desde que Lorenzo se juntou ao MotoGP em 2008.

A Yamaha realmente precisa que Valentino Rossi tome uma decisão. Rossi é importante demais para a Yamaha ceder seu lugar na equipe de fábrica para outro piloto, e a Yamaha é importante demais para ele pensar em partir para outro fabricante. Portanto, a Yamaha irá manter um assento para ele em 2021, a menos que ele decida se aposentar.

O problema é que, ao manter seu lugar para ele, eles correm o risco de perder seus dois maiores ativos: Maverick Viñales venceu para a Yamaha nas últimas duas temporadas e Fabio Quartararo é um talento grande demais para ser perdido para outra fábrica. Ambos têm ofertas de outras marcas e farão seu preço valer com certeza.

Desmo não mais?

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Dado que ele é o segundo no campeonato, é surpreendente que o nome de Andrea Dovizioso apareça com tanta frequência nas entrevistas de gerentes de equipes de pilotos que podem se encontrar sem assento em 2021. Carlo Pernat, empresário italiano, também aposta nisso. Dovizioso desempenhou um papel importante ao ajudar a desenvolver a Ducati Desmosedici, de um “pato manco” a vice-campeã do campeonato nas últimas três temporadas.

Mas tem havido tensões crescentes entre o italiano e o chefe da Ducati Corse, Gigi Dall’Igna, em grande parte devido a Dall’Igna se recusar a priorizar a falta de velocidade nas curvas da Ducati. O recurso que Dovizioso tem pedido é a maior ponto fraco da moto desde que ele ingressou na fábrica italiana.

Como consequência, há todas as chances de Dovizioso deixar a Ducati no final de 2020. Mas para onde ele iria? Juntar-se a Marc Márquez na Honda pode ser uma opção, considerando que Márquez possa optar por manter seus amigos próximos, mas seus inimigos ainda mais próximos. Além disso, ter como colega de equipe um piloto que ele sabe que pode vencer com a mesma moto, pode tornar a migração do italiano atraente para o atual campeão mundial. A Yamaha já tem muitas opções e a Suzuki tem um conjunto completo de jovens pilotos.

Isso deixa a KTM e a Aprilia. Ambas são propostas arriscadas, vistas de um ponto todo particular a partir de novembro de 2019. Sim, é possível melhorar, mas poderão ser competitivas em 2021? Dovizioso estaria disposto a correr o risco? E a KTM ou a Aprilia podem preferir apostar em um piloto mais jovem, sem vícios? Isto é especialmente verdade para a KTM, que já tem três pilotos jovens e talentosos contratados para 2020.

Controle de qualidade

Depois, há a equipe Avintia Reale MotoGP. Está longe a certeza que a Avintia continuará no MotoGP em 2021, apesar de ter um contrato para continuar. A Dorna vem tentando eliminar as equipes mais fracas – algo que fez com sucesso com a equipe da Aspar / Angel Nieto este ano – substituindo-as por equipes com uma base financeira mais sólida. Existem rumores persistentes de uma equipe satélite da Suzuki, algo que poderia acontecer em 2021. E se Valentino Rossi se aposentar no final de 2020, também poderá haver uma equipe da VR46 Yamaha, que terá que encontrar recursos para colocar 6 máquinas de MotoGP em 2021.

Se a equipe de Avintia Reale MotoGP desaparecer, esse será o fim de Karel Abraham e Tito Rabat (ambos com 31 em 1º de março de 2021). Ambos os pilotos são vencedores de corrida, e Rabat é campeão mundial de Moto2, mas os dois homens provaram ser substituíveis no MotoGP. Nenhum dos dois tem um pódio na categoria rainha e, se as equipes não precisarem do patrocínio que os dois trazem, escolherão o potencial dos jovens pilotos a qualquer momento.

Se todas as aposentadorias acima descritas acontecerem, isso mudará radicalmente o grid de 2021 do MotoGP. Reduzirá a média de idade de 27,5 em 2020 para 24,86 em 2021, e reduzirá o número de motociclistas na casa dos trinta para apenas um, Aleix Espargaro, aos 31 anos. Se Espargaró não ficar na Aprilia e estiver fora do MotoGP, então não vamos ter um único piloto com idade superior a 29 anos no MotoGP em 2021.

Isso seria uma verdadeira revolução. Os fãs aficionados do MotoGP sabem que o grid do MotoGP nunca consistiu inteiramente de pilotos com menos de 30 anos. De fato, nunca houve um grid de MotoGP composto inteiramente por pilotos com menos de 30 anos.

Quão jovem seria esse grid teórico do MotoGP? De um total de 22 pilotos, 14 deles teriam 25 anos ou menos; 18 deles teriam menos de 27 anos. Aos 28 anos, em 1º de março de 2021, Marc Márquez seria o quarto piloto mais antigo do grid. Márquez deixou de ser o jovem novato há algumas temporadas, mas em 2021 ele estará se aproximando rapidamente do status de um veterano grisalho. Recentemente ele comentou que não gosta de envelhecer.

Para pensar

Essa mudança de guarda pode ser refrescante, mas trará um novo conjunto de problemas para 2022 e além. Afinal, se você tem um campo cheio de pilotos no início e meados dos vinte anos, onde os jovens pilotos da Moto3 e Moto2 poderão ir?

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