Especial: Valentino Rossi lançará seus últimos dados em 2020?

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Novembro: À medida que as matérias de final de temporada são publicadas, é hora de dar uma olhada no ano como um todo. Parece que estamos vivendo uma transição em que alguns membros da velha guarda irão “desaparecer” diante de um novo pelotão incrivelmente rápido (leia a matéria especial aqui no Maniamoto – agora renovado).

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Por um lado, a chegada explosiva de Fabio Quartararo como força na primeira classe pegou todos desprevenidos; ele, juntamente com os jovens pistoleiros Maverick Viñales e Alex Rins, podem ser considerados os pilotos com maiores probabilidades de desafiar Marc Marquez nos próximos anos. Contudo, FabioQ20, para ser credível, tem que ganhar pelo menos uma corrida no MotoGP. Do outro lado, temos dois grandes nomes desse esporte. E não apenas dos tempos modernos. Observar a dor prolongada de Jorge Lorenzo tem sido difícil para qualquer pessoa com um pulso totalmente regular. Suas repetidas declarações de terminar um número definido de corridas a mais de 30 segundos atrás do vencedor da prova são totalmente inadequadas para um campeão com o seu currículo.

O atributo alt desta imagem está vazio. O nome do arquivo é RD18_Sepang_2019-04259-1024x683-1024x683.jpgE depois há o ex-companheiro de equipe do maiorquino, Valentino Rossi. O italiano foi primeiramente a figura que lançou a maior sombra sobre o # 99, mas a sua temporada foi igualmente chocante. Os números certamente contam a história de 2019 como a pior do italiano desde os dias sombrios da Ducati. Apesar de estar próximo do 7º lugar no campeonato deste ano, o colosso do esporte conseguiu apenas dois pódios em 18 rodadas. Sua seca de pódio em 15 corridas é a pior desde 2011-12. Ele não venceu nenhuma das suas últimas 45 provas. Historicamente, ele nunca foi tão ruim.

Talvez mais torturante do que os números tenha sido a profundeza, na qual Rossi afundou algumas vezes este ano. Quando está ruim, tem sido horrível. Performances em Mugello, Assen e Motegi – duas das quais sempre estiveram “na sua conta” – foram nada menos do que desespero quando ele caiu quando estava em 21 st lugar na Itália e 11 na Holanda e Japão. Estas performances certamente devem estar entre as piores dos fins de semana de uma carreira brilhante e cheia de recorde nos seus 24 anos.

Evidências adicionais foram fornecidas regularmente por Viñales e Quartararo, as duas figuras que mais pressionaram Marquez no segundo semestre da temporada. Não podemos mais desculpar Rossi por razões de inferioridade mecânica. Evidências recentes em Misano, no Circuito Internacional de Chang, Motegi, Phillip Island e Sepang apontam para uma Yamaha finalmente evoluindo. Hoje seria difícil argumentar contra a M1, dizendo que a moto não tem um pacote equilibrado.

Então, aos 40 anos, o poder de Rossi como uma grande força pode realmente aumentar?

O vencedor de 115 Grand Prix e 9 títulos mundiais certamente pensa que sim. Por isso ele deixou a renovação de seu contrato para além de 2020 aberta até o final da pré-temporada. Vale mudou de chefe de equipe pela terceira vez em sua carreira na primeira classe que o elevou a ser o melhor que já existiu – não estou considerando Giacomo Agostini –, e está trabalhando incansavelmente em evoluir seu estilo de pilotagem novamente no início de sua quarta década. Mas será o suficiente?

O atributo alt desta imagem está vazio. O nome do arquivo é gallery-motogp-malesia-sepang-2019-9.jpgEste ano, os resultados de Rossi foram assolados pela incapacidade de fazer o pneu traseiro durar a distância da corrida, com a tração traseira sendo um bicho-papão contínuo. A bem documentada desvantagem da velocidade máxima da Yamaha certamente não ajudou. A M1 tem sido regularmente a moto mais lenta em linha reta em 2019. A altura e o peso do italiano (181cm e 69kg) o colocam em desvantagem até para Quartararo (171cm e 64kg) e Viñales (177cm e 66kg).

Ainda assim, altura e peso certamente não podem explicar o déficit de Rossi de 11 segundos para a Yamaha líder em Misano. Nem o de 17 segundos em Aragão. Ou até mesmo os 18 segundos na Tailândia. Curiosamente, a extensão de seus problemas ainda permanece um mistério — “A maneira como ele abre o acelerador, como ele segura a moto”, disse Massimo Meregalli, chefe da Monster Energy Yamaha. “Com certeza, com sua altura, ele tem uma transferência de peso diferente [da de Viñales e Quartararo]. É um aspecto que pode ser fácil de entender. Mas não é.

Para dar a ele a chance da dúvida, Rossi está inteiramente ciente da situação. Em Silverstone, ele admitiu que uma péssima série de resultados o deixou “muito triste”. Tais emoções afetam a motivação e a confiança quando ele se aproximou – e depois superou – o seu 400º GP. “Neste ponto da minha carreira, você precisa ir às corridas para se divertir”, disse ele a repórteres no final de agosto. “Se não o fizer, pode ser difícil lidar com isso.” Para um homem criado com nada além de sucesso em série, mesmo o quarto lugar recente em Sepang não será o suficiente.

Algo tinha que mudar. Por isso, as notícias de que ele se separaria de Silvano Galbusera, chefe de equipe por seis anos, não foram inteiramente surpreendentes. Mas a revelação de que seu sucessor em Valência será David Muñoz, atualmente trabalhando com Nicolo Bulega na equipe de Moto2 da Sky Racing VR46, certamente foi. Rossi citou o papel de Muñoz com o membro da VR46 Academy, Pecco Bagnaia, durante seu ano-título na Moto2 como chave.

Pelo menos ele está disposto a tentar alguma coisa. “Prefiro viver sem arrependimentos”, explicou ele na Tailândia. “Alguém no meu lugar pode ter pensado: ‘OK, é 2020, minha última temporada’ e talvez tudo ficaria confortável deixando tudo igual. [Mas] pensei: ‘F ** , vamos tentar isso’.”

Segundo relatos de colegas, Muñoz é um indivíduo quieto e comedido, que instiga um certo grau de calma na caixa, um componente vital nos dias atuais de MotoGP, quando cada treino livre pode apresentar um desgastante desafio para conquistar um lugar entre os dez primeiros. Bagnaia confirma: “Ganhei o campeonato no ano passado graças a ele. Nas últimas corridas, eu estava tão nervoso e ele me manteve calmo. Ele merece essa chance de trabalhar com a Vale”.

Mas, segundo informações colhidas nos blogs italianos, a capacidade técnica de Muñoz não era algo que se destacava. Claro, ele tem experiência em trabalhar com os melhores pilotos. Ele foi o chefe de tripulação de Lorenzo durante a sua primeira temporada com a 125cc. Mais recentemente, ele passou vários anos como chefe de equipe de Sito Pons na Moto2, trabalhando ao lado de Viñales e Rins. Ele então mudou para a Sky Racing em 2017. Sim, ele tem experiência de nível superior, mas não a da classe rainha. E convenhamos – melhorar um ano de deriva para o estadista mais velho da classe é uma tarefa difícil, não importa a sua experiência.

O atributo alt desta imagem está vazio. O nome do arquivo é gallery-motogp-malesia-sepang-2019-39.jpgMas a Yamaha não vê problemas com a falta de experiência dele no MotoGP. “Ele [terá] um fantasma japonês, digamos”, disse Meregalli, no sistema que colocará Muñoz em dia. “O grupo de pessoas que trabalha com ele compartilhará muitas informações antes de tomar uma decisão. Isso irá ajudá-lo, especialmente no início, pelo fato de ele não ter muita experiência no MotoGP. Mas eu já vi isso com Esteban [Garcia, chefe de tripulação de Viñales a partir deste ano]. OK, ele tinha experiência no MotoGP, mas não na Yamaha. Para mim, a organização que a Yamaha tem nesse aspecto é realmente boa. Então, com certeza, ele tem o seu próprio caminho para trabalhar na garagem.” Meregalli também sente que é uma oportunidade de injetar nova motivação. “Com certeza [Valentino] também usará essa troca para dar outro passo”, disse ele.

Mas não termina aí. À luz da magnífica velocidade e capacidade de Quartararo de tirar o melhor proveito da Yamaha, Rossi passou o segundo semestre deste ano aprendendo novos truques a bordo da M1. Ele acredita que o novato ganha na entrada na curva: “[Fabio] é muito suave e acho que ele é muito forte na frenagem porque é capaz de parar muito bem a moto”, disse ele na Tailândia.

O atributo alt desta imagem está vazio. O nome do arquivo é i-3bcT8XV-L.jpgAssim, um freio traseiro acionado por polegar foi introduzido na Áustria e usado desde então. Em Motegi, ele começou a brincar com a técnica de frenagem, usando dois dedos – como Viñales – na alavanca da frente, em vez dos três preferidos. Um técnico da Brembo confirmou que há uma diferença mínima ao visualizar os dados de Rossi, isso mostra que ele não está simplesmente sentado e aceitando seu destino.

“Agora ele está tentando mudar a maneira de andar depois de tantos anos”, revelou Meregalli na Malásia. “Ele nunca desiste. Antes do Japão, ele foi para Misano para começar a frear de maneira diferente e abrir o acelerador de uma maneira diferente do que antes. Com certeza, temos que respeitá-lo muito. Ele conseguiu o que conseguiu, mas ele está sempre tentando melhorar a si mesmo. Já em Phillip Island algo mudou. O problema que ele enfrenta agora é que ele não consegue empurrar [por causa] da velocidade máxima.”

Houve raios de luz recentes. Rossi liderou as três primeiras voltas do Grande Prêmio da Austrália antes de cair para a oitava posição porque a traseira e – você adivinhou – a velocidade máxima o decepcionaram. OK, ele foi superado por seu companheiro de equipe novamente na Malásia. Mas ele fez a volta mais rápida da corrida pela primeira vez em 43 meses, em uma forte exibição. “Desta vez, trabalhamos bem para a vida útil dos pneus, e eu fui forte até a última volta”, observou ele no domingo à noite.

Quem pode dizer que ele não pode reverter tudo? Eu cometi o erro de criticá-lo no passado, apenas para me provar que estava enfaticamente errado. Mas, ao lado da velocidade de Viñales e Quartararo, a extensão de suas lutas este ano me dá a impressão de que agora o caso é diferente. Realisticamente, por quanto tempo um piloto de 40 e poucos anos pode competir e vencer rivais que têm literalmente metade da sua idade?

Uma coisa é certa: o tempo não está do lado dele. Mas não temos dito isso sobre ele na maior parte da última década? Antes deste ano, ele era uma das verdadeiras exceções à regra da vida de que o tempo não espera por ninguém. E, apenas por isso, talvez todos nós deveríamos segurar o nosso julgamento até que as mudanças no estilo de pilotagem e de pessoal tenham pleno efeito.

Afinal, Valentino merece…

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