Honda: Sem Marc Márquez, sem rumo.

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Se a corrida em Brno foi difícil para a Ducati, pelo menos eles tiveram um piloto no pódio. O primeiro piloto da Honda foi Takaaki Nakagami em oitavo (imagem acima); seu companheiro de equipe Cal Crutchlow cruzou a meta em décimo terceiro. Os dois pilotos da Repsol Honda foram um fiasco, com Alex Márquez terminando em 15º, somando um único ponto e o piloto de teste Stefan Bradl ficando em último.

Esse foi o pior início de uma temporada de Grandes Prêmios para a Honda desde que retornou à série em 1982. Todos os anos desde 1982, a Honda teve pelo menos um pódio nas três primeiras corridas. Este ano, eles não tiveram nenhum.

Esse é o resultado inevitável da Honda colocar todos os seus ovos na cesta marcada para Marc Márquez, especialmente em uma temporada tão estranha e distorcida como 2020. Com Márquez tendo se retirado da contenda, a HRC ficou com um novato na moto de fábrica e uma RC213V que é muito física e incrivelmente difícil de pilotar.


Tudo desmoronando

A rodada de Brno MotoGP expôs muitos dos erros cometidos pela HRC e pela equipe Repsol Honda nos últimos anos. Eles tinham um segundo piloto confiável em Dani Pedrosa, mas Alberto Puig demitiu-o em favor de Jorge Lorenzo. Lorenzo teve tantos problemas para rodar com a moto que optou por se aposentar a continuar na equipe Repsol Honda pelo segundo ano de seu contrato de dois anos.

Dani Pedrosa, entretanto, juntou-se à KTM, onde se tornou um personagem-chave ajudando a transformar a moto de MotoGP em uma arma genuína. O excelente feedback de Pedrosa, combinado com o gênio da engenharia do departamento de MotoGP da KTM, liderado pelo engenheiro chefe Sebastian Risse, ajudou a construir uma moto melhor. O feedback de teste de Pedrosa melhorou e simplificou o processo de teste para Pol Espargaro, que teve que fazer grande parte do trabalho pesado nos testes de corrida em 2019.

O resultado final é que a KTM agora tem uma moto muito melhor do que a Honda. Na verdade, parece que com a RC16, a KTM construiu um clone RC213V melhor do que a Honda. E isso foi provado ao colocar duas KTMs à frente da primeira Honda em Brno. Teriam sido três KTMs se Pol Espargaro e Johann Zarco não tivessem se tocado.


Há vida sem Marc?

Há muito mais coisas que deram errado ou parecem ser uma escolha abaixo do ideal. A demissão de Pedrosa levou à contratação de Jorge Lorenzo, e sua saída levou Alex Márquez a ser contratado para a equipe Repsol Honda de fábrica em 2020. Alex Márquez merece seu lugar na categoria rainha, mas sua contratação não trouxe nada além de críticas até agora, e seus resultados não corresponderam às expectativas feitas por seu irmão Marc no anúncio de 2019, quando Jorge Lorenzo deixou à equipe. Se faz parte da equipe Repsol Honda, disse Marc Márquez na época de Lorenzo, espera-se que ganhe corridas e ganhe pódios. Alex Márquez não parece capaz de fazer isso.

Assim, Alex Márquez será transferido para a equipe LCR Honda – uma jogada inteligente para Alex, mas que pode perturbar o seu irmão Marc – e o seu lugar será ocupado por Pol Espargaro, o arqui-rival de Marc Márquez na Moto2. Claro que esse não será um casamento confortável.

“Uma vida” sem Marc Márquez, é isso que o futuro reserva para a Honda. Claro, a razão pela qual eles tiveram tantas temporadas em que conquistaram um pódio nas três primeiras corridas é porque sempre conseguiram contratar os melhores talentos. Freddie Spencer, Eddie Lawson, Mick Doohan, Valentino Rossi, Dani Pedrosa, Casey Stoner, Marc Márquez.

Mas esses pilotos estavam disponíveis porque o número de assentos competitivos de fábrica também era limitado, a cinco ou seis no máximo. Com a KTM agora claramente um adversário de peso e material de fábrica nas equipes satélites Petronas, Pramac e Tech3, há quatorze motos que são capazes de pontuar e conquistar vitórias, conforme já escrevemos em matéria anterior da KTM.

Considerando a quantidade de quedas nos últimos dois anos e várias cirurgias, por que Marc Márquez irá querer continuar pilotando a moto mais difícil do grid durante toda a sua carreira?