Jorge Lorenzo ou Johann Zarco: quem fez a escolha mais sensata?

186

O que você deve fazer se estiver preso a uma moto que sabe que não pode andar? Em uma moto que você está convencido que vai se machucar, e que você continua caindo cada vez que você tenta empurrar? A resposta óbvia é que você tente sair o mais rápido possível. Mas essa resposta simples esconde uma série de fatores que torna a saída não tão fácil quanto parece. Os casos de Jorge Lorenzo e Johann Zarco ilustram muito bem isso.

Jorge Lorenzo e Johann Zarco se encontram em situa√ß√Ķes semelhantes. Zarco caiu da KTM 11 vezes este ano em 11 rodadas, comparado a 9 vezes em 19 rodadas no ano passado, e 12 vezes em toda a sua temporada de estreia. Lorenzo caiu na Honda 6 vezes em 7 corridas, tendo perdido as corridas desde Assen. Esse √© o mesmo n√ļmero de quedas que ele teve durante todo o ano de 2018 nas 14 corridas em que ele competiu.

Johann Zarco teve tr√™s p√≥dios em 2018 e tr√™s no ano anterior. At√© agora o seu melhor resultado foi um d√©cimo lugar em Barcelona, apesar de ter come√ßado na primeira linha da grid, ap√≥s a qualifica√ß√£o em Brno. Jorge Lorenzo ainda est√° para entrar no top ten, com tr√™s vit√≥rias e um p√≥dio com a Ducati em 2018, e tr√™s p√≥dios em sua temporada inaugural com a f√°brica italiana em 2017. Para ambos, Zarco e Lorenzo, suas situa√ß√Ķes s√£o est√£o muito complicadas.

Ent√£o, o melhor caminho √© tentar sair? Os dois pilotos tentaram fazer isso durante a competi√ß√£o em Brno-Red Bull Ring nos √ļltimos dois finais de semana, e suas escolhas os colocaram em dois cursos de carreira muito diferentes. Jorge Lorenzo optou por ficar na Repsol Honda, uma vez que ficou claro que a Ducati n√£o podia abrir caminho para ele ocupar o assento de Jack Miller na Pramac Ducati. Johann Zarco decidiu que n√£o poderia enfrentar mais um ano de insucesso na KTM, mesmo ocupando a primeira linha do grid em Brno, convencendo-se¬† que ainda pode ser r√°pido quando as condi√ß√Ķes est√£o certas. Zarco pediu √† KTM para rescindir o segundo ano de seu contrato, liberando-o no final de 2019.

Qual foi a escolha inteligente? A resposta simples √© nenhuma das duas. Relacionamentos de equipe s√£o todos baseados na confian√ßa. Confie em seu chefe de equipe, que ele est√£o trabalhar√° para encontrar a melhor configura√ß√£o para voc√™. Confie em seus mec√Ęnicos, que eles v√£o checar tudo e n√£o cometer um erro pelo qual voc√™ poderia pagar um pre√ßo doloroso e f√≠sico.

Confie nos engenheiros da f√°brica, que eles ouvir√£o o seu feedback e construir√£o uma moto na qual voc√™ possa montar, e confie no gerenciamento da equipe que eles ir√£o empurrar os engenheiros da f√°brica para o trabalho para encontrar as solu√ß√Ķes para os seus problemas. Qualquer tentativa de deixar rupturas na confian√ßa, como diz um dinamarqu√™s, a confian√ßa chega a p√© e sai a cavalo. Reconstruir a confian√ßa √© uma coisa dif√≠cil de fazer.

Esse √© especialmente o caso de Jorge Lorenzo. Foi Lorenzo quem abordou o t√©cnico da equipe, Albert Puig, sobre pilotar para a equipe da Repsol Honda. A HRC levou Lorenzo ao Jap√£o para ajudar a acelerar sua adapta√ß√£o ao RC213V e a produ√ß√£o de pe√ßas para deix√°-lo mais confort√°vel com a moto. Ele recompensou essa aten√ß√£o flertando com a Ducati, contatando o chefe da Ducati Corse Gigi Dall’Igna para ver se havia a possibilidade de retornar, permitindo que a tentativa se tornasse de conhecimento p√ļblico, e s√≥ se comprometeu com a Honda novamente ap√≥s um telefonema de Alberto Puig.

Com toda essa confiança perdida, Lorenzo retornará ao grupo da Honda em Silverstone. Ele então terá que passar, pelo seu contrato, por mais 8 corridas este ano e mais 20 corridas na próxima temporada. Ambos os lados sabem que Lorenzo deve deixar a Honda no final desse período, impedindo uma transformação repentina na forma como a Honda RC213V se comporta.

Assim, a HRC não poderá dizer muito a Lorenzo, por medo do que ele poderia passar para sua próxima equipe (provavelmente a Ducati, talvez a Yamaha). Os chefes e equipe da Honda ficarão cautelosos em construir um relacionamento com Lorenzo, ciente de que ele partirá em breve.

Compare agora a situa√ß√£o de Johann Zarco. O franc√™s decidiu abandonar a KTM durante a semana entre Brno e a √Āustria e, uma vez decidido, disse aos patr√Ķes da KTM, Pit Beirer e Stefan Pierer, que ele ir√° sair no final da temporada, ent√£o at√© certo ponto ele tem o mesmo problema que Jorge Lorenzo. Com Zarco e a sua sa√≠da, a equipe de gerenciamento e a sua equipe sabem que seu tempo juntos √© limitado, e far√£o menos esfor√ßo para construir um relacionamento que todos sabem que est√° chegando ao fim.

Taticamente est√ļpido, estrategicamente inteligente.

O atributo alt desta imagem está vazio. O nome do arquivo é lorennnn-1024x1024.jpg

E ainda h√° uma diferen√ßa. No caso de Lorenzo, ele tem mais um ano para cumprir, e o seu casamento com a Honda tem mais do que uma lufada de “ficar grudado at√© que as crian√ßas tenham crescido” para que seja saud√°vel. Se ele estivesse saindo no final do ano, o relacionamento seria claro. Como est√°, Lorenzo e a Repsol Honda ainda t√™m muito tempo para passarem juntos, enquanto em toda a volta h√° especula√ß√Ķes sobre quem Lorenzo vai substituir e quem ser√° o seu substituto na Honda.

As coisas ser√£o “mais f√°ceis” para o Zarco. Uma vez que a equipe aceitou sua decis√£o, eles sabem que ele vai embora. A decis√£o n√£o √© muito diferente de qualquer piloto que escolhe sair no final de um contrato. H√° uma eros√£o na confian√ßa, claro, mas geralmente h√° algum respeito m√ļtuo. Especialmente para uma decis√£o que √© t√£o arriscada e dif√≠cil quanto a de Zarco.

A decis√£o de Zarco √© mais uma reminisc√™ncia da decis√£o de Cal Crutchlow de deixar a Ducati ap√≥s apenas um ano de seu contrato de dois anos para montar para uma equipe de f√°brica. Embora a decis√£o n√£o tenha sido popular na Ducati na √©poca, Crutchlow e a Ducati mant√™m boas rela√ß√Ķes.

Apesar dos problemas que as a√ß√Ķes de Jorge Lorenzo criaram para si, em termos de carreira, Lorenzo fez a melhor escolha. Tanto em termos de estrat√©gia como de percep√ß√£o, Lorenzo fez a coisa certa para se manter dentro da Honda por mais um ano, quando ficou claro que n√£o havia espa√ßo para ele na Ducati. Em primeiro lugar, ele fez a escolha certa, porque n√£o havia outras op√ß√Ķes para 2020 na √©poca, for√ßando-o efetivamente a se aposentar precocemente, em vez de se agarrar e procurar um lugar para pousar em 2021.

Em segundo lugar, porque os gerentes de equipe tendem a respeitar mais os pilotos quando eles entram em ação. Ficou claro desde cedo que o tempo de Valentino Rossi na Ducati seria apenas temporário, mas Rossi ganhou o respeito de muitos por ficar de fora dos dois anos completos do contrato. Enquanto Lorenzo se esforçar e tentar melhorar seus resultados sem obviamente desistir, ele terá outra chance.

Um salto no escuro

Johann Zarco, por outro lado, pode ter terminado sua carreira. Ao sair no final de 2019, ele sai sem ter para onde ir. Todo mundo sabe que Takaaki Nakagami está sob contrato para 2020, e Nakagami quase certamente concordará com os termos da HRC nas próximas semanas. Não há lugares disponíveis no MotoGP para 2020, o que deixa a Zarco apenas com a opção da Moto2, WorldSBK, ou passar um ano como piloto de testes.

Quando ele anunciou que estava saindo, ele disse que esperava ter notícias de seu futuro em Silverstone. Isto parece bastante otimista: não há espaço no MotoGP, e a menos que ele já tenha decidido regressar à Moto2 (onde há muitas equipes dispostas a tê-lo, ao que tudo indica, incluindo o time da Petronas, conforme rumores). Mas onde quer que ele termine, não será fácil voltar ao MotoGP.

Por que não? Zarco tem tudo contra ele. O francês teve um enorme impacto quando entrou no MotoGP, liderando a sua primeira corrida, ficando na primeira linha e terminando no pódio já na sua quinta corrida. Parecia apenas uma questão de tempo antes de ganhar uma corrida na Tech3 Yamaha.

Mas isso nunca aconteceu. E quando ele mudou para a KTM, ele foi contratado para liderar o projeto e tentar colocar o RC16 no pódio. Isso também não aconteceu, pois Pol Espargaró derrotou Zarco de forma abrangente em todos os sentidos na KTM. Por mais que tentasse, Zarco simplesmente não conseguiu encontrar uma maneira de pilotar a RC16, e foi derrotado não apenas por seu companheiro de equipe, mas também pelo estreante de MotoGP, Miguel Oliveira, na equipe satélite da Tech3.

Assim, os responsáveis pelas equipes sabem que Johann Zarco é um piloto que desistiu quando enfrentou um grande desafio; um piloto que foi quase bem sucedido, mas não conseguiu uma vitória na Yamaha, a moto mais fácil de pilotar do grid. Quando eles vierem fazer as suas escolhas para 2021, Zarco terá que confrontar-se com o seu currículo.

Nenhuma série do MotoGP para os pilotos velhos

Para tornar as coisas ainda piores para Zarco, existe também a sua idade. Neste momento, ele tem 29 anos. Quando começar a conversar com as equipes de MotoGP para 2021, terá 30 anos. Quando os treinadores do MotoGP procuram novos pilotos, eles procuram uma de duas coisas: ou um campeão estabelecido com um recorde de vitórias; ou um jovem em ascensão, que eles acreditam que podem se transformar em um futuro campeão, ou pelo menos em um vencedor de corridas.

Johann Zarco não é nenhuma dessas coisas. Jorge Lorenzo pode ser três anos mais velho que Zarco, mas tem três títulos de MotoGP, 47 vitórias na categoria rainha e um recorde comprovado na Yamaha e na Ducati, onde poderá ter outra chance. Zarco tem seis pódios na Yamaha, e Fabio Quartararo já alcançou o pódio de Zarco, e parece estar a caminho de mais.

Fabio Quartararo √© um problema em outro aspecto tamb√©m. A Dorna queria um piloto franc√™s de sucesso no MotoGP para os ajudar a comercializar o desporto na Fran√ßa. Nos √ļltimos dois anos, esse piloto foi Johann Zarco. Mas Quartararo √© mais jovem, indiscutivelmente mais r√°pido, mais animado, mais divertido. Ele √© um jovem alegre onde Zarco parece ser um pouco s√©rio demais. Onde Zarco sai com aforismos filos√≥ficos, Quartararo √© r√°pido com uma piada e um gracejo espirituoso. O √ļltimo √© muito mais f√°cil de vender aos f√£s de esportes casuais.

Olhando para 2021, é provável que haja um influxo de jovens pilotos da Moto2 para encher o grid do MotoGP, à medida que os pilotos mais velhos avançam. Zarco estará competindo com Lorenzo Baldassarri, Jorge Navarro, Alex Márquez, Luca Marini, Enea Bastianini, Fábio Di Giannantonio, Remy Gardener, Augusto Fernandez. Os gestores de equipes do MotoGP estarão mais inclinados a apostar num jovem piloto e esperam grandes vantagens, em vez de arriscarem-se a correr com Zarco, um piloto com algumas desvantagens conhecidas e sérias.

√Č o fim?

Pensa-se que Johann Zarco merece mais uma chance no MotoGP? Absolutamente. Na moto certa, ele pode competir por p√≥dios e vencer. Mas teme-se que a decis√£o do franc√™s de deixar a KTM no final do ano sem um destino √≥bvio signifique que ele n√£o receber√° necessariamente uma nova chance. Ele √© conhecido por pilotar bem uma Yamaha, o que deixa a equipe Petronas como o √ļnico destino √≥bvio (especialmente depois que Suzuki prometeu a ele um contrato, depois desistiu do acordo alguns meses mais tarde).

A Petronas apostará em Zarco ou dará chance a um piloto mais jovem? Essa não é uma pergunta fácil de responder. Eles podem sentir que Zarco é sua melhor chance de sucesso, ou eles podem querer um piloto mais jovem. Não há garantias para a Zarco.

Equipes de outros fabricantes tendem a ser ainda mais cautelosas com o francês. Ele deixou a KTM, então que garantia eles têm que ele vai cumprir o seu contrato, ou será capaz de andar em uma moto muito diferente da Yamaha? Eles podem sentir que suas chances são melhores com outros pilotos potencialmente mais adaptáveis.

Visto da perspectiva dos leitores do Maniamoto, Zarco parece ter poucas op√ß√Ķes. Temo que este ano seja a √ļltima vez que vemos o franc√™s na classe de MotoGP. Se ele conseguir√° entrar na moto 2 s√≥ o tempo ir√° dizer…