KTM — uma moto que está ficando real a cada dia.

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Como está a KTM? Pergunte a Dani Pedrosa. (Ou não! – uma das estipulações de seu contrato é que aparentemente ele não precisa falar com a mídia; algo que sempre odiou.) O espanhol foi o terceiro mais rápido no sábado e terminou o teste como nono no geral, menos de um terço de segundo atrás de Fabio Quartararo.

Mas a KTM RC16 não está apenas rápida em uma única volta. O ritmo de corrida de Pol Espargaró no último dia foi forte, com várias voltas em torno de 1.59m. A moto parece genuinamente competitiva – talvez não esteja pronta para o pódio –, mas o pódio não está mais fora de vista.

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O motor da RC16 2020 tem mais potência e funciona melhor com a eletrônica, tanto no controle do torque positivo na aceleração quanto no torque negativo na desaceleração, um fator cada vez mais importante no MotoGP.

A recente mudança da KTM de sua estrutura de treliça de aço de marca registrada para uma estrutura de viga de aço foi importante, porque prova que as seções longas da estrutura principal oferecem a melhor combinação de rigidez longitudinal para estabilidade de frenagem e flexão lateral para uma boa aderência e giro em ângulos de inclinação elevados.

O último quadro experimentado por Espargaró em Sepang deu mais estabilidade nas curvas rápidas, para que ele não tivesse que reduzir tanto a velocidade nas curvas. Isso costumava ser uma grande desvantagem, porque perdia velocidade no meio da curva, então ele tinha que abrir o acelerador com muita força na saída, o que tornava a moto instável e desgastava mais os pneus. Um novo braço oscilante também foi testado, o que deu mais aderência à medida que o pneu se deteriora.

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Muito disso se deve ao trabalho de Pedrosa, um piloto metódico e atencioso, e extremamente sensível a que uma moto de corrida precisa para andar bem. No ano passado, o trabalho de teste e desenvolvimento foi realizado por dois pilotos: Pol Espargaró e Dani Pedrosa. E a KTM começou a colheita em 2020.

“Nunca nos sentimos tão prontos e nunca estivemos tão perto em um teste – nesses três dias – e especialmente na Malásia”, disse Pol Espargaro, observando que Sepang sempre foi uma das piores faixas para a KTM. “Temos sido super competitivos durante todo o dia e a moto parece super boa. Honestamente, estou muito impressionado.”

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Do outro lado da garagem, Brad Binder está fazendo um progresso silencioso e continuando o trabalho de aprender a andar com uma moto GP. Ele ainda não está incendiando o paddock, mas terminou logo atrás de Alex Márquez. Binder é um piloto que todos apostam; que todos esperam algo grande porque sabem que ele é especial. Qualquer pessoa com algum conhecimento sobre pilotos espontaneamente não ignora Binder.