Márquez e Dovizioso: dois pilotos no auge e uma rivalidade que só cresce.

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É consenso que estamos vivendo atualmente uma era de ouro no MotoGP, com vitórias sendo decidida por centésimos de segundos. Contudo, sentados em seus sofás, os fãs mimados do MotoGP querem mais. Às vezes se queixam que corrida se resumiu a uma batalha direta entre o talento inigualável de Marc Márquez e a inteligência afiada de Andrea Dovizioso, geralmente decidida na última curva. Para o observador neutro, isso é tudo que você poderia querer em uma corrida de motos. Para o defensor partidário de um piloto ou outro, pode ser uma pílula mais difícil de engolir, se o seu piloto favorito não aparecer.

“Comecei em primeiro, por isso foi bom”, disse Dovizioso. As Ducatis podem ter conseguido o “holeshot”, mas elas não foram capazes de fazer uma pausa. Andrea Dovizioso liderou, com Jack Miller em seus calcanhares. A perseguição de Miller duraria pouco menos de duas voltas. O piloto da Pramac Ducati começou a deslizar antes de terminar a segunda volta, sentando-se e largando-se na curva 15 e perdendo posições rapidamente. O problema estava na espuma do assento.

A súbita perda de velocidade de Miller abriu uma brecha na frente e, por um momento, parecia que Dovizioso e Márquez iriam fazer uma pausa para a liberdade. Mas era muito cedo para uma divisão definitiva, e o grupo de perseguidores rapidamente fechou a lacuna sobre os líderes, inchando os números do grupo líder novamente. O ritmo da frente se aqueceu quando Andrea Dovizioso mudou o botão de gestão da corrida para o de vitória. Marc Márquez fez o mesmo, sacudindo Alex Rins e avaliando as suas oportunidades com Dovizioso. O piloto da Repsol Honda aproximou-se da Ducati, tornando a sua presença conhecida e à espera de uma abertura.

Na penúltima volta, Márquez fez o seu primeiro ataque, passando por dentro Dovizioso, enquanto o italiano corria na curva da Curva 4. Dovizioso rapidamente voltou à cauda de Márquez, procurando reagir. Dovizioso deu uma olhadela na curva 15, enquanto atrás dele Alex Rins assumiu o terceiro lugar de Cal Crutchlow. Mas o homem de fábrica da Ducati esperou e soltou a besta mais uma vez ao longo da reta. A Honda RC213V 2019 não tem mais falta de potência, mas juntamente com o “vácuo”, não foi páreo para Dovizioso.

A corrida não havia ainda terminado. Dovizioso estava de volta à liderança, e Márquez não desistiu da vitória. Quão difícil foi para Márquez tentar? Ele poderia ter tentado a ultrapassagem na curva 15, a última jogada à esquerda antes do contorno para a reta final, mas em vez disso ele mergulhou no interior da última curva, na esperança de levar a corrida para a reta. Mas foi pedir muito do seu pneu dianteiro, e ele avançou o suficiente apenas para deixar Dovizioso passar. Com melhor desempenho, o Ducati GP19 mostrou-se impossível de ser ultrapassada, e Andrea Dovizioso conseguiu a vitória na primeira disputa, por uma roda. Vinte e três milésimos de segundo foram o que separou Dovizioso de Márquez, com Cal Crutchlow a cruzar a linha a três décimos do piloto da Repsol Honda.

Foi quase uma cópia da corrida de 2018, a margem de vitória de Dovizioso cortada em quatro milésimos de segundo e Crutchlow substituindo Valentino Rossi no pódio. Atrás do grupo do pódio, a diferença foi menor, com Alex Rins e Valentino Rossi completando os cinco primeiros, com Rossi terminando a seis décimos de segundo de Andrea Dovizioso. A performance de Rossi mostra realmente que a Yamaha é um mistério.

“Ele não tinha tudo do seu jeito, no entanto, na freada ele estava melhor”, disse Dovizioso sobre Marquez. “Mas a minha velocidade foi um pouco melhor, então decidi imediatamente tentar ultrapassá-lo o mais rápido possível e empurrar e não lhe dar a possibilidade. No final, ele foi capaz de ultrapassar-me, mas no ‘estilo Marc’. Ele é muito bom para tentar ultrapassar, mesmo quando ele não tem a mesma velocidade”.

O que é o “estilo Marc”? “É difícil explicar”, disse Dovizioso. “Você tem que ser um piloto para entender exatamente. Quando você está atrás de alguém e você tem que correr o risco de frear forte, travar a frente, a traseira, não cometer um erro e ficar na curva, você sente aí muito medo. ‘Eu não posso fazer isso’. Acho que Marc tem algo mais sobre isso e ele é capaz de jogar um pouco mais do que nós com essa situação, e ele é capaz de tentar e tentar. Ele corre muito riscos, mas ele é bom na maior parte do tempo para lidar com isso, nesse limite. Isso não o torna imbatível. Sabemos disso e tentamos responder de imediato.” Para Car Crutchlow, Marc é o único cara que ainda trava em curvas com bastante ângulo. “É assim que ele é – ele flutua a moto nas curvas.”

Por que você leitor do Blog Maniamoto acha que Marc Marquez, tendo uma chance ridícula na última curva do Circuito de Losail, tentou ganhar? Porque ele odeia perder mais do que odeia ganhar. Jonathan Rea, quatro vezes campeão do WorldSBK, declarou recentemente que a sua motivação para ganhar está no medo de perder e se perder. O medo de perder parece ser uma motivação muito mais poderosa para todos os atletas de elite do que o desejo de vitória. Marc já declarou que está se preparando para os dias ruins que um dia virão.

Mas no mundo do MotoGP, como em outros esportes, o lema é “nunca desista”, você pode pilotar. Mesmo quando eles não se sentem bem, e o corpo dói em todos os lugares, não há o que fazer. No momento em que eles veem a luz verde, empurram tudo o que podem até o limite.

Com Márquez voltando de cirurgia no ombro, desacelerar a corrida, administrando-a foi uma estratégia correta? Não faria mais sentido pressionar mais e forçar Márquez a usar a força limitada que tem no ombro esquerdo? “Isso não era possível”, disse Dovizioso. “Acho que o MotoGP agora é realmente diferente do passado. Se você olhar para o Valentino, ele terminou seis décimos atrás e terminou em quinto. Acho que ninguém está tentando fazer uma corrida rápida, especialmente porque você pode chegar ao final da corrida numa situação muito ruim. Eu acho que a melhor estratégia é tentar estar pronto no momento certo. Eu acho que foi isso que o que eu fiz. Eu guardo muito os pneus durante a corrida. É por isso que eu fechei a porta para o Rins porque para segui-lo eu tinha que usar o pneu traseiro.”

Márquez admitiu que o ritmo lento tornou a vida muito mais fácil para ele. “No começo para mim, como eu disse, foi muito melhor para a minha condição física e também para os pneus.” Ficar em segundo foi bom o suficiente? Márquez mostrou-se corajoso, mas com um motor muito mais potente, a maior fraqueza da Honda RC213V em comparação com a Ducati foi removida. “O motor deu-me a segunda posição, acredite.”

Isso foi devido à melhor escolha de pneus para as Hondas que no ano passado. A combinação de uma alocação ligeiramente diferente e condições mais frias permitiram a Marc usar um composto mais macio na frente. “Como vimos no primeiro dia, o pneu dianteiro duro funcionou muito bem porque a temperatura era mais alta. Mas ontem e hoje estava muito mais frio, e não consegui usar o pneu dianteiro duro. Por esse motivo, eu usei o médio.”

O segundo lugar representou uma melhora. “Da última vez que usei o pneu médio aqui, terminei em quinto. O motor me deu esse extra para terminar em segundo lugar. Eu rezo antes da corrida para ter um ritmo lento, e Dovi me deu um ritmo lento. Eu tentei no final, mas meu pneu traseiro estava acabado porque, como disse, eu estava andando apenas com a traseira”.

Mas o segundo lugar em uma corrida de mais de 22 voltas, após uma cirurgia incrivelmente invasiva para corrigir uma grave lesão no ombro, é um ótimo começo para Márquez. A corrida também mostrou que a Honda não será mais desarmada pela Ducati. A defesa do título de Márquez poderia ter começado de fato muito pior.

Enfim, Dovizioso nunca vai empurrar até o fim se puder. Ele vai economizar pneus e energia física quando for possível, para se dar uma melhor chance de ganhar. Quanto a Marc Márquez, ele está rasgando o MotoGP agora e parece que pode dominar por vários anos, mas na virada do século, um jovem Rossi foi o mais dominante em suas primeiras 95 corridas. Idade, lesão, dois anos na Ducati e o surgimento de nomes como Casey Stoner, Jorge Lorenzo e o próprio Márquez diminuíram suas estatísticas. Ah, tem o medo…o medo de perder.