Márquez, no auge da sua perfeição, está ofuscando os jovens talentos?

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A corrida de amanhã será uma questão de percepção. Para muitas pessoas a corrida será um caso perdido após as primeiras curvas, com Marc Márquez afastando-se. Para outros, será a melhor exibição de corridas de moto que eles já viram. Ambas as visões são válidas, porque, com toda a probabilidade, Marc Márquez vencerá a corrida de domingo com algo que se aproxima da maior margem de uma corrida seca de MotoGP de todos os tempos.

Isso pode parecer uma previsão ousada, mas basta olhar para o desempenho de Márquez até agora neste fim de semana — lá vamos nós falar novamente sobre Márquez.

No FP1, ele chegou a um quarto de segundo do recorde total da volta. No FP2, ele registrava tempos em boa forma para combinar com as melhores voltas de seus rivais em pneus medios novos. No FP4, ele foi ‘meros’ quatro décimos mais rápido que Maverick Viñales, mas das 17 voltas completas que ele postou na sessão, 6 foram mais rápidas que a melhor volta de Viñales. E 10 foram mais rápidas que a volta mais rápida de Fabio Quartararo na sessão, com o francês terminando em terceiro na sessão.

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Garantir a pole position foi quase uma formalidade, sua 61ª pole mantendo seu recorde de 50%. (E pare para pensar como isso é loucura porque Márquez saiu na pole em metade das corridas que disputou). Começaram a chama-lo agora de “Sr. 50%”. Ele foi um terço de segundo mais rápido que o segundo colocado Fabio Quartararo, e realmente não parecia estar forçando, conforme declarou depois na entrevista. Ele tinha tempo de sobra para aumentar a pressão sobre seus rivais, escolhendo sua posição para garantir que eles sabiam que ele estava lá e “causando”.

A corrida de domingo terá 23 voltas e, no ritmo da corrida, a vantagem de Márquez está entre quatro e seis décimos por volta sobre seus rivais. Uma simples multiplicação sugere que ele vencerá a corrida por 11 ou 12 segundos. Se os pilotos do grupo por trás brigarem entre si (Vinales teme a chegada de Miller), isso pode facilmente ultrapassar os 15 segundos que Valentino Rossi venceu em Brno em 2008. Mas 2008 foi uma época diferente, quando a Bridgestone estava prestes a fazer sua competição final de pneus, e havia apenas algumas motos capazes de competir. Em 2019, existem doze ou mais motos capazes de lutar pela vitória.

Mas não no circuito Motorland Aragon, uma pista onde Márquez está completamente em seu elemento. Lá, o atual campeão parece pronto para vencer confortavelmente, enquanto atrás dele, um grupo de seis ou oito motos leva as vagas restantes no pódio, a ponto de Mir declarar na entrevista – “Excetuando Marquez, todos estão na m****”. Deveria ser uma corrida diferente da competição semana passada em Misano, onde Márquez perseguiu Fabio Quartararo durante toda a corrida, antes de finalmente ultrapassar o piloto da Petronas Yamaha na última volta.

“Em Misano foi mais fácil seguir porque Fabio teve o ritmo”, disse Márquez em entrevista à imprensa. “Aqui é hora de avançar na frente, porque se eu não avançar, haverá um grande grupo na frente. Vamos ver.” O espanhol tentou recuar na ideia de que tentaria se afastar desde o início, mas não conseguiu se convencer. “Isso não significa que eu vou sair e empurrar desde a primeira volta. Preciso entender as condições da pista, o clima e como está a sensação da moto. Passo a passo. Não é necessário abrir uma grande lacuna desde o início. Mas vamos ver se conseguimos.”

Havia um lembrete de como Márquez alcançou esse domínio durante o FP3. Nas condições semi-molhadas e semi-secas, Márquez decidiu que não valia a pena sair: “muito risco por pouca recompensa”. Ele só saiu no final da sessão para dar uma volta para praticar suas habilidades de troca de moto.

E não apenas as habilidades dele, mas de toda a equipe: a segunda moto foi colocada do lado de fora da garagem, nos suportes das rodas dianteiras e traseiras e com aquecedores de pneus montados na frente e atrás. Quando ele se aproximou dos boxes, os mecânicos puxaram os aquecedores de pneus, primeiro a frente e depois a traseira, a moto ficou pronta para sair imediatamente quando ele desmontou de uma moto e subiu na segunda.

Este foi um ensaio completo, garantindo que todos estivessem operando sem problemas. Se chover no domingo – e a chance é baixa – Márquez e sua equipe estarão prontos e não cometerão pequenos erros que costumam custar caro. A preparação perfeita evita um desempenho ruim, como eles dizem.

Estamos vendo Marc Márquez no auge de seus poderes, e ele pretende enfatizar isso com uma vitória esmagadora. Ele também dará um grande passo para encerrar o campeonato de MotoGP de 2019, provavelmente aumentando sua liderança sobre Andrea Dovizioso para mais de 100 pontos quando for para a Tailândia. A celebração do título talvez não espere Motegi.

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O domínio absoluto de Márquez está ofuscando um fenômeno fascinante. A nova geração está a caminho com Fabio Quartararo e Maverick Viñales, ambos dividindo a primeira fila com Márquez, e claramente os mais rápidos do resto no ritmo da corrida. O fato dos dois dois jovens das Yamahas estarem perseguindo o atual e futuro campeão prova tanto do talento de Viñales como o de Quartararo e também as melhorias da Yamaha.

Yamaha: Que melhorias? “Às vezes é difícil entender que, por exemplo, a Ducati venceu na Áustria, e depois foram para Silverstone e ela estava com dificuldades”, disse Valentino Rossi. “Ou também Rins, ele foi fantástico em Silverstone e lento em Misano. Então, temos alguns altos e baixos que são difíceis de entender. É difícil para mim dar uma explicação, mas posso dizer que o bom é que temos melhorado, e não fizemos nada de incrível, apenas trabalhamos de maneira melhor com a eletrônica para a aceleração, e acho que fizemos algo inteligente. Parece que a moto agora tem um bom potencial”.

“Na verdade, penso que avançamos, especialmente desde as primeiras voltas”, foi o comentário de Maverick Viñales. “Sempre ficamos muito bem no ritmo. Corrida por corrida, estamos entendendo melhor a moto e o caminho a percorrer. Estamos atualizando a moto. Depende de onde você olha. Se você olhar para Honda e Marc, ainda estamos longe. Se você olhar para os outros fabricantes, nossa equipe avançou um pouco. Mas temos que nos concentrar em nosso próprio trabalho e tentar ser especialmente claros para o próximo ano e obter o máximo.”

Onde Márquez está “inventando o tempo”? “Principalmente na curva dez, nas costas retas”, disse Miller. “Do lado esquerdo, especialmente ele parecia … porque ele só passou por mim no final, eu não o vi até que nossos dois pneus estivessem bem usados, mas parecia que ele tinha um pouco mais do lado esquerdo Eu estava criando mais giro, em ângulo total, através da curva 10. É uma curva longa, ângulo completo e você é neutro com o acelerador esperando a moto voltar. E enquanto faço isso, é quando a borda do pneu esquenta e começa a girar, não se recuperando basicamente até a zona de frenagem da curva 12. Nas 12, a borda ainda está quente e até nas costas retas quando eu mudo de direção na chicane a borda ainda está quente e estou perdendo força “.

Se havia uma fraqueza da Ducati, era a borda do pneu. “Em geral, acho que precisamos tentar ser um pouco mais gentis na borda esquerda e, se pudermos fazer isso, no setor 1, senti que era mais forte que ele, e em alguns outros lugares como o saca-rolhas eu me senti muito forte. Vamos tentar arrumar um pouco a moto. Acredito que amanhã será bom.

Algum leitor do Maniamoto duvida?!?!