Misano 2019: Por que as Yamahas são tão rápidas em uma pista sem aderência?

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Em um fim de semana normal de corrida, você pode ver uma ou duas pequenas atualizações coletivamente em todas as garagens. As fábricas não gostam de lançar muitas peças novas ao mesmo tempo, pois não há tempo suficiente para avaliá-las efetivamente. E, normalmente, você testaria uma parte de cada vez e as avaliaria separadamente, para tentar entender a diferença que cada parte específica faz.

No entanto, houve um teste oficial aqui em Misano há duas semanas e, portanto, as equipes tiveram a chance de fazer a peneiração preliminar antes da corrida. Foi por isso que Valentino Rossi iniciou o FP1 com um novo braço oscilante de fibra de carbono em ambas as suas Yamahas M1. Ele também testou uma nova tampa aerodinâmica nas rodas dianteiras e ele e Maverick Viñales tinham em cada uma de suas motos um novo escapamento de cano duplo (foto da matéria).

“É positivo, porque parece que a Yamaha está trabalhando mais forte agora e também trabalhando na direção certa”, disse Rossi na sexta-feira à tarde. “Para mim, desde o final de 2016 até o teste de Brno, na realidade, tudo o que testamos não foi claramente melhor do que o antigo. Então, tecnicamente, foi um período muito difícil e, de fato, a diferença para os outros fabricantes aumentou. Mas agora, desde o início da temporada, algo mudou e tem muitas pessoas além dos japoneses, notadamente da Europa, e parece que agora começamos a ver o efeito.”

O que as atualizações fazem? Segundo Maio Meregalli, coordenador da equipe, o braço oscilante de carbono tem como objetivo dar uma sensação mais precisa na entrada da curva e melhor vida útil para os pneus, enquanto o novo escapamento dá um pouco mais de potência de ponta.

Qual foi o veredicto dos pilotos? Valentino Rossi conseguiu evitar uma pergunta direta sobre onde estavam as melhorias, falando da questão em vez de respondê-la. “Os dois dias de testes depois de Silverstone foram positivos para nós, porque trabalhamos muito, especialmente nas novidades e, no final, ficou claro que as novidades são melhores”, disse ele. “Então eu decidi me concentrar nelas. Mas agora as condições são um pouco diferentes, porque a pista tem muito menos aderência, então precisamos reiniciar o trabalho para tentar ajustar a moto para o fim de semana. Não é uma diferença enorme, mas algo passo a passo.”

Maverick Viñales não foi mais informativo: “Bem, na verdade acho que precisamos fazer mais voltas para entender melhor o que isso faz com a moto”, disse o espanhol. “De qualquer forma, tive um bom pressentimento com a moto padrão e não quero mudar esse sentimento. Somos muito competitivos. Já desde a primeira volta. Desde a primeira volta, pude me ver entre os três primeiros. Precisamos continuar trabalhando, mas parece que aqui com essas condições quentes a moto estava funcionando muito bem. Isso é muito positivo para nós”.

Por que as Yamahas são tão competitivas em uma pista que deveria ser de baixa aderência? Normalmente são as Hondas que se beneficiam com a falta de aderência, mas em Misano, havia quatro Yamahas entre os cinco primeiros, e Marc Márquez ficou como um estranho no ninho. Parece que existem diferentes maneiras pelas quais uma pista pode não ter aderência, e Misano estava com falta  de uma maneira muito específica.

Danilo tinha uma teoria interessante explicando o que estava acontecendo. “Para mim as Yamahas também foram rápidos em todos os testes”, explicou o piloto da Ducati. “O fato é que, quando temos muita aderência, somos muito, muito rápidos, porque podemos frear e acelerar com mais força. A Yamaha talvez seja um pouco mais lenta nas retas, mas muito, muito rápida nas curvas.”

Era aí que a diferença estava sendo feita, acreditava Petrucci. “No momento, estamos perdendo a velocidade na curva e, portanto, estamos tentando consertar em outras partes porque nessa parte entendemos que não somos rápidos dentro da curva. E a Yamaha é muito, muito rápida nessa parte, sempre. Não podemos realmente aproveitar ou usar a aceleração, porque não há muita tração. E carregar a velocidade dentro da curva é a chave para ser mais rápido. Se você ganhar 2 km / h em uma curva de 60 km / h, é melhor do que ser 2 km / h mais rápido a 300 km / h. Você ganha muito tempo em uma curva lenta quando consegue manter a velocidade.”

Maverick Viñales foi receptivo a essa teoria. “Realmente não sei porque no setor do “banking” foi muito difícil para nós”, disse o piloto da Yamaha. “Está muito escorregadio. No ano passado, a aderência na pista foi muito melhor. Acho que fizemos uma boa melhoria nas curvas lentas durante o teste. Nas curvas lentas, somos bastante competitivos agora. Sabemos que nas curvas rápidas a Yamaha é sempre muito boa. Mas nas curvas lentas fizemos uma melhoria. Com certeza melhoramos na velocidade da curva e na curva”.

Fabio Quartararo foi singularmente espetacular, quase perdendo a frente várias vezes, inclusive na curva 11, que é terrivelmente rápida. Isso foi deliberado, disse Quartararo. “Hoje tive muitos “pequenos momentos” com a frente e, no final, o positivo é que sentimos que estamos perdendo a frente”, explicou o piloto da Petronas Yamaha. “Não fui muito agressivo e quase sofri um crash. Então, hoje eu estava tentando pressionar o freio muito forte e tentar sentir o limite da frente. Senti que era algo realmente ótimo. Não temos aderência, mas eu consegui sentir o limite da moto”

Ter esse feedback e entendimento é uma enorme vantagem. Saber onde está o limite significa que Quartararo pode tocar com mais força, conforme demonstrou com o seu ritmo. Quartararo e Viñales foram os mais rápidos do grupo, capazes de rodar nos altos 1’33s com pneus usados, onde o resto do grid ficou nos 1’34s. É claro que é apenas sexta-feira, e os horários na sexta-feira não significam muito, mas o jovem francês pode estar a caminho de sua vitória inaugural.

O gerente da equipe SRT da Petronas Yamaha, Wilco Zeelenberg, acredita que Quartararo está pronto para começar a ganhar corridas, mas o francês se sente da mesma maneira? “Depende das circunstâncias, mas acho que se tivermos uma boa posição na classificação, bom ritmo, bom começo”, refletiu. “Acho que, para vencer a primeira corrida, precisamos estar 100% de tudo. Então, por que não? Acho que precisamos aprender cada vez mais sobre o pneu traseiro, mas acredito que somos bastante rápidos. Penso que não estamos totalmente pronto, mas, se tivermos a oportunidade, quase pronto”.

Marc Márquez está sempre lá

“Espremido entre as quatro velozes Yamahas está Marc Márquez, e, de certa forma, feliz por estar onde estava. “Desde Brno, todos os pilotos da Yamaha estão andando de uma maneira muito boa, mas no domingo, por algum motivo, estão lutando mais ou menos”, disse Márquez. “Mas aqui já no teste eles foram muito rápidos, e parece que aqui a Yamaha e a Suzuki, por algum motivo, estão trabalhando de uma maneira muito boa, e em alguns tipos de curvas, alguns tipos de circuitos, eles têm muita força. É claro que eles também têm pontos fracos”.

Mais importante do que apenas o resultado de sexta-feira foi o fato de que ele era consistentemente rápido em todas as pistas, explicou Márquez. “O mais importante é que sim, existem quatro Yamahas na frente, mas estamos no meio. E isso é o mais importante. Alguns circuitos, há quatro Ducatis na frente, mas estamos no meio. E o mais importante, estamos tentando encontrar essa consistência.”

Em poucas palavras, Márquez resume por que ele está liderando o campeonato: “Quando em seus dias ruins você termina em segundo, isso sugere que se está em boa forma”.

Nos seus bons dias, Márquez passou o ano todo liderando as corridas, mas isso também tem uma desvantagem, explicou. “Hoje segui uma Suzuki, segui uma Yamaha … é claro que não vou sair da caixa procurando por eles, é só que, se eles estiverem lá, eu tento segui-los”, disse Márquez. “Felizmente para nós este ano, lideramos muitas voltas nas corridas e estamos sempre na frente. Isso é bom, mas por outro lado, você não pode comparar onde estão seus pontos fracos ou pontos fortes com as outras motos. Agora estamos trabalhando muito. A equipe japonesa está começando a trabalhar muito na moto de 2020, e para entender melhor os pontos fracos, às vezes é melhor seguir algumas motos, porque então você pode perceber onde você é mais rápido e mais lento.”

Se um piloto gasta todo o seu tempo liderando a corrida, nunca terá a chance de ver o que sua moto faz melhor do que as outras ou o que sua moto faz pior. Ele só descobre quando as outras motos começam a pegar e bater nele. Mas, a essa altura, já é tarde demais.

A verdadeira vantagem que Márquez tem é sua confiança na qualificação direta para o Q2. O piloto da Repsol Honda usou apenas dois conjuntos de pneus em duas sessões, sem se preocupar em instalar pneus novos em busca de um tempo rápido. Isso lhe dá mais tempo para trabalhar na configuração e mais voltas para avaliar o desgaste dos pneus, em vez de se preocupar em se qualificar. E isso dá ao atual campeão uma vantagem especial no sábado.

Mas hoje é apenas sexta-feira e muita coisa pode mudar entre agora e domingo. Vamos ter uma visão muito melhor se realmente as Yamahas são competitivas quanto parecem no sábado à tarde, no 4º PQ. Ainda há muito tempo…