MotoGP 2020: Crise na Honda?

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Foi uma pré-temporada cheia de pânico, resolução de problemas de última hora, novos dispositivos e surpresas – boas e ruins – dentro e fora da pista. A pré-temporada de montanha-russa do MotoGP terminou na segunda-feira no Circuito Internacional de Losail, no Catar, onde o campeonato começará no início do próximo mês. No entanto, com apenas seis dias de testes neste ano, ainda há mais perguntas do que respostas, à medida que avançamos na temporada mais longa de todos os tempos.

Viñales, o rei dos testes, conseguirá transformar o seu ritmo em disputa pelo título? O que a Ducati está escondendo? KTM e Aprilia farão jus ao furor do que se esperam delas? A Suzuki está pronta para mais vitorias? A descoberta tardia de Marc Márquez o salvará este ano? Acredito que a última pergunta talvez seja a mais importante porque envolve o principal favorito ao título do Campeonato. Em futuras matérias vamos responder também as outras questões, mas por ora vamos focar na Honda.

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O motivo das manchetes flagrantes foi a atividade agitada na garagem da Repsol Honda, que mais tarde se espalhou pela garagem ao lado, de Cal Crutchlow, da equipe LCR. Uma das motos de Takaaki Nakagami foi colocada na garagem da Repsol Honda para Marc Márquez testar, e depois Márquez passou o resto do dia usando uma combinação de várias peças e componentes em busca de uma solução para os seus problemas. Os componentes foram retirados da moto de Nakagami, e rapidamente pintados de preto com uma lata de chocalho, e entregue a Márquez e Crutchlow para experimentar.

(Nessas notas, Márquez sempre nos referimos a Marc, pois Alex é considerado inexperiente para ajudar no que foi uma corrida de três horas para uma solução de última hora. Alex foi instruído a se concentrar em continuar o seu processo de adaptação como novato.)

No auge do que parecia um pânico do lado de fora, Simon Crafar entrevistou o chefe da equipe da Repsol Honda, Alberto Puig, para o site oficial do MotoGP.com. Puig negou que a Honda estivesse pensando em abandonar a moto de 2020 em favor da RC213V de 2019. “Está claro que não estamos realmente prontos”, afirmou Puig. “Estamos testando coisas do ano passado, e até de dois ou três anos atrás, então não apenas do ano passado.”

O complicado aero

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Esse louco problema foi resolvido, até certo ponto. A HRC conseguiu identificar o fato de que era o pacote aerodinâmico de 2020 que estava causando a maioria dos problemas. O novo aero parecia estar causando problemas durante toda a fase de curva, desde a entrada na curva até a saída dela. “Estávamos perdendo a sensibilidade da frente; a entrada de curva não era boa e não tínhamos velocidade no giro, e tentamos recuperar a velocidade que perdemos na entrada com a aderência na saída, e perdemos o controle”, Marc Márquez resumiu os problemas.

Mas, ao adotar o aero 2019, o sentimento da dianteira retornou. “A entrada melhorou, o meio da curva melhorou, a saída foi mais rápida. Portanto, há alguma relação com todas as linhas no layout do circuito”, disse Márquez. “Foi em uma das etapas que testamos as velhas asas e, no final, eu estava trabalhando mais com essas asas. Mas foi uma mistura de coisas. E uma das coisas que tentamos foi o pacote aerodinâmico de 2019. No final do dia, Cal começou a andar dessa maneira, e também deu um grande passo; quando, no GP do Catar, todas as Hondas seguirem esse caminho, acho que daremos um bom passo.”

Detectar o problema foi difícil, porque Márquez não tinha certeza de quanto do problema era ele e de quanto era da moto. Mas o fato de Crutchlow também estar tendo os mesmos problemas convenceu Márquez de que o problema estava na moto.

Os velhos problemas permanecem

Esse foi o maior problema resolvido para a Honda, ou pelo menos para Marc Márquez. Mas isso não significa que os problemas da Honda acabaram. A moto de 2020 ainda é pior na frenagem do que a de 2019, e isso já era um problema no ano passado. Lendo nas entrelinhas as explicações dadas por Crutchlow e Márquez, a questão parece estar relacionada à falta de desaceleração na entrada da curva. Isso empurra a frente quando a moto é colocada de lado, tornando muito fácil cair, como Márquez o fez em Austin no ano passado.

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O problema de frenagem do motor está relacionado à massa do virabrequim? A Honda parece ter um volante externo, o que permite aos engenheiros alterar o momento angular do motor e afetar a frenagem do motor. Crutchlow permaneceu vago sobre o assunto, dizendo apenas que a Honda ainda não o havia abordado. “Simplesmente não desacelera”, disse o piloto da LCR Honda. “Então essencialmente você está segurando o freio por um longo tempo, e não consegue rodar a moto no meio da curva. Eu tenho uma ideia do que é, e a HRC também, mas mudá-lo não sei se podemos ou não.”

Esse problema ficou evidente desde a primeira vez em que ele andou na nova moto, disse Crutchlow. “É o mesmo problema que eu disse que tinha em Valência quando andei pela primeira vez. E, se você se lembra, em 2019, quando eu pulei nela, eu disse imediatamente qual era o problema com a moto. Era tarde demais para mudar. Parece que eles continuaram, e é aqui que estamos hoje. Então, vamos ver se eles podem fazer um milagre.”

A Honda está em um buraco? A quantidade de cortes e alterações ocorrendo nas últimas três ou quatro horas do teste torna impossível avaliar a posição deles observando os quadros de horários e os gráficos de voltas. Em vez disso, temos que ouvir o que os pilotos dizem.

Velho é bom, novo é ruim

Crutchlow permaneceu um pouco pessimista, mas foi o segundo na hierarquia de mudanças, pois a garagem de Márquez trabalhava freneticamente para encontrar uma solução. Mas o seu maior problema foi uma única volta rápida. “Eu preciso ser mais rápido”, disse ele. “Na minha volta mais rápida de hoje, aposto que posso fazer isso depois de dez voltas no pneu. Só que não posso andar rápido com o novo pneu”.

“Fiz 1’55,8 com o médio novo, e que provavelmente deveria ter feito 1’55,0”, explicou Crutchlow. “E depois de 20 voltas nos pneus, fiz 1’55,5 e acho que fiz 1’55,4, na verdade. Parece que eu fico mais rápido à medida que o pneu está mais gasto porque a moto desliza melhor; é a única maneira de pilotar no momento, deslizando-a para o canto e deslizando-a para fora do canto. Portanto, não podemos desacelerar a moto e não podemos girá-la com esse empurrão que temos nela.”

Marc Márquez estava mais otimista. A pressa por uma solução o lembrou do ano de 2016. “Saiu no último dia!” ele disse: “Eu acho que aqui em 2016, fizemos da mesma maneira. Sim, encontramos uma saída.”

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Ontem eu disse que estava preocupado com o lado técnico e o lado físico. Eu disse que estava mais preocupado com o lado técnico. Mas hoje, estou mais preocupado com o lado físico. Isso não significa que eu estou pior. Isso significa que o lado técnico ficou bom. Ainda temos muitas coisas a melhorar, muitas coisas a fazer, porque como eu disse, tudo o que fizemos nesta pré-temporada, temos que reavaliar”.

Como a Honda está no momento? Melhor na segunda à noite do que no domingo à noite. Uma grande quantidade de trabalho realizado durante os testes de inverno foi desperdiçada e terá que ser feita novamente durante os fins de semana de corrida. Não parece que Marc Márquez terá uma temporada tão fácil quanto a de 2019. Mas somente um tolo poderá descartá-lo de ser candidato ao título…