Motor Yamaha: pânico ou apenas preocupação?

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“É claro que estamos preocupados, e como não estaríamos se quebramos três motores em apenas dois fins de semana?”

Lin Jarvis – Líder da equipe Yamaha Monster

A Yamaha percorreu um longo caminho desde agosto de 2018, quando o então líder do projeto de MotoGP Kouji Tsuya pediu desculpas públicas a Rossi e Viñales pela falta de desempenho da moto durante a qualificação. Contudo, no último domingo todos puderam assistir a superação da marca dos diapasões ao colocar três yamahas no pódio, na ausência de Marc Márquez e após quebra da moto de P. Bagnaia.

Mas o domínio absoluto da Yamaha, após as suas duas primeiras vitórias consecutivas na classe rainha, está cheio de preocupação, especialmente em face do campeonato que acabou de começar e do que eles ainda têm pela frente. Na próxima sexta-feira, será decidido se a temporada 2020 será estendida, em novembro e dezembro, com mais três grandes prêmios (Tailândia, Malásia e Argentina), o que pode complicar mais ainda a vida da fábrica de Iwata.

E por que estender o número de corridas não é bom para a Yamaha? Franco Morbidelli parou durante a corrida com um problema técnico. Foi a terceira questão técnica em duas semanas, com Valentino Rossi saindo da corrida na semana passada e Maverick Viñales sendo forçado a parar a moto na semana anterior durante o FP3.

Morbidelli foi vago sobre o que havia acontecido, como geralmente são os pilotos quando um problema técnico os obriga a desistir da corrida. “Realmente não sabemos”, disse o piloto da Petronas Yamaha quando lhe perguntaram o que havia acontecido. “Eles estão verificando agora o que aconteceu. Minha moto simplesmente desligou quando eu estava na reta e tive que parar”.

Isso não foi um bom presságio para a Yamaha. No último fim de semana, todos os quatro pilotos da Yamaha usaram apenas motores recém-selados, após encostarem temporariamente os motores usados na semana passada. Eles também retiraram da alocação os dois motores que haviam falhado em Jerez no fim de semana anterior. Esses motores foram levados de volta ao Japão para inspeção, o que significava abrir os selos para desmontá-los e examiná-los minuciosamente, reconheceu Jarvis, depois que a Yamaha negou as informações que apareceram no Motorsport.com.

“É claro que estamos preocupados, é claro que estamos inquietos! Perdemos três motores nos dois primeiros finais de semana da temporada.”

Embora nenhum detalhe sobre os problemas da Yamaha tenha sido publicado, o site italiano Corsedimoto.com escreveu que o problema envolve os sensores de escape. Geralmente, existem dois desses sensores, um no próprio escapamento e outro dentro da porta de escape, para medir a temperatura dos gases de escapamento o mais rápido possível após a combustão, como uma medida da eficiência com que o motor está funcionando.

O problema com o sensor de exaustão na porta de exaustão é que ele está localizado debaixo do selo da Dorna. Isso faz sentido – os sensores de temperatura não têm partes móveis e geralmente são confiáveis. Se houver algum problema, no entanto, a Yamaha precisará obter permissão de outros membros da MSMA para permitir que os selos sejam quebrados e as peças sejam substituídas. As peças de reposição são permitidas apenas se não trouxerem benefício de desempenho, o que é claramente o caso aqui ou se houver problemas de segurança.

Se eles começarem a substituir as peças, isso ainda deixaria os pilotos da Yamaha com um problema, ou pelo menos os três que perderam um motor. Com base nas médias históricas de quilometragem realizada nas pistas do calendário, os pilotos farão até 5200 km em treinos e corridas durante a temporada. Com cinco motores, isso equivale a aproximadamente 1040 km por motor, totalmente gerenciável para um motor de MotoGP.

Com um motor perdido por Maverick Viñales e Valentino Rossi, isso deixaria quatro para as demais corridas. Esses quatro motores enfrentariam um fardo aumentado, exigindo que eles fizessem cerca de 1250 km cada. Isso representa um pouco mais de 20% a mais de quilometragem por motor. Uma saída mais difícil, mas não fora de questão, embora isso signifique muito mais trabalho para a mecânica, seria trocar os motores das motos na tentativa de usar motores antigos durante o treino e manter os mais novos e mais atualizados para as corridas. Esses motores antigos também funcionariam com um limite de rotações mais baixo, para lhes dar uma melhor chance de sobrevivência.

Qual a probabilidade de que eles precisem usar um novo motor? Se este for realmente o problema, é bastante baixa a probabilidade. Segundo Mat Oxley, Os engenheiros da Yamaha nunca param de trabalhar para reduzir o déficit de um motor em linha para um V4. Quanto mais eles trabalham para aumentar a potência, maior a probabilidade de os motores apresentarem problemas.

O que acontece se qualquer piloto da Yamaha não conseguir completar a temporada apenas com os motores que lhes foram atribuídos? Eles enfrentarão uma penalidade por cada novo motor que usarem. Se Valentino Rossi ou Maverick Viñales tiverem que usar o sexto motor, por exemplo, eles terão que iniciar a primeira corrida depois que começarem a usar esse motor do pit lane. Na corrida seguinte, eles podem começar da sua posição de qualificação, como de costume. Se eles forem forçados a usar o sétimo motor, o procedimento será repetido.

Os pilotos da Yamaha estão preocupados? Em público, eles estão dizendo que não é algo com que se preocupam. “Só me preocupo com as coisas que posso controlar”, disse Franco Morbidelli. “Isso é algo que eu não posso controlar. Este não é o meu trabalho. Meu trabalho é montar na moto e dar o máximo e ser um profissional na pista e fora dela. Eu tento fazer isso da melhor maneira. Sobre a moto, os engenheiros, mecânicos e técnicos estão trabalhando nisso. Portanto, não tenho que me preocupar.”

Fabio Quartararo também ecoou esses sentimentos. “Não estou preocupado”, disse ele na entrevista coletiva. “Na verdade, nosso trabalho como piloto é atuar na pista, e não sabemos se centenas de engenheiros estão trabalhando no motor da moto. Então, se houver algum problema, temos duas semanas pela frente. Espero que eles encontrem alguma coisa. Mas, no momento, não tive problemas com o motor. Estou me sentindo bem. Como um piloto, estou apenas focado em pilotar e não em problemas técnicos.”

Enfim, ninguém diz que esse problema reduzirá as chances do jovem francês ser campeão aos 21 anos. Acontece que as próximas corridas serão realizadas em pistas favoráveis a Honda e Ducati. Pistas onde os V4 tem 30 Hps a mais que os motores in-line. Fator que pode fazer a diferença mais à frente e favorecer a recuperação de Marc Márquez no campeonato.