Na apresentação da Suzuki quem brilhou foi a Yamaha.

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“Quando você está na elite, sua motivação, quanto você treina ou a sua coragem não importam tanto como os resultados. E aí, eu falhei nos últimos anos.”

Valentino Rossi

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A nova Suzuki revelou-se bastante atraente em prata e azul – uma homenagem à primeira moto Grand Prix que a Suzuki competiu há 60 anos. Davide Brivio, diretor geral da equipe, estabeleceu metas ambiciosas para os seus pilotos este ano. “Nossa ideia é ter os nossos dois pilotos potencialmente entre os melhores, talvez em um grupo de cinco ou seis. Mas dois pilotos desse grupo devem ser os nossos pilotos e depois veremos o que acontece”.

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Enquanto Alex Rins quer buscar mais que duas vitorias em 2020, Joan Mir não deixou claro suas intenções – “Meu objetivo é começar com o desempenho que tivemos no último teste e nas últimas corridas. Mas vou tentar ter mais sorte, se possível, e trabalhar para obter essa sorte”. Em outras palavras, Mir quis dizer que “quanto mais eu pratico, mais sorte eu tenho”, um antigo aforismo usado por profissionais do golfe.

Mir já está negociando sua renovação de contrato com a Suzuki, a exemplo de seu colega de garagem, Alex Rins. Segundo um site italiano, breve a Suzuki deverá reportar um novo acordo com o seu principal piloto. Caso se confirme essa informação, as opções da Ducati ficarão mais restritas para 2021-22.

A prioridade da Suzuki nesta temporada é melhorar os tempos na qualificação. “Não é um grande segredo que às vezes perdemos uma boa posição na classificação. Isso também compromete as corridas. Agora, Alex é um dos pilotos mais rápidos. Ele pode ser rápido em todas as corridas. No ano passado, provavelmente lutamos em dois ou três circuitos; eu diria que 80-85% dos circuitos poderíamos ser competitivos, e potencialmente pegar o pódio. Mas a posição inicial não era boa, e foi difícil recuperar posições durante a prova. Aprendemos, quero dizer, Alex aprendeu. Este ano ele tentará colocar essa experiencia em prática e dar o seu melhor.”

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Enquanto Brivio falava, o grande interesse da mídia estava na garagem ao lado. Tanto a equipe Petronas Yamaha quanto a Monster Energy Yamaha lançaram seus novos uniformes. Mas ninguém ali se reuniu para admirar a bonita mistura de azul, preto e turquesa em exposição. Eles queriam saber como Valentino Rossi e Fabio Quartararo reagiram à notícia de que o francês ocuparia o lugar do tricampeão mundial na equipe Yamaha de fábrica. Como bônus, também tiveram a chance de ouvir Jorge Lorenzo.

A assinatura de Quartararo colocou a Yamaha sob intensa pressão, não tanto do ponto de vista publicitário, mas do ponto de vista de produção do equipamento necessário. Isso ficou claro pelo fato de que Franco Morbidelli e Fabio Quartararo foram exibidos em diferentes motos no lançamento da Petronas. Inversão de papeis em 2020? Com certeza sim…

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No lançamento da Petronas, ficou claro que Franco Morbidelli e Fabio Quartararo estavam montados em motos diferentes. A máquina de Quartararo exibia a entrada de ar nova, mais alta e mais fina, enquanto a de Morbidelli possuía a entrada mais antiga, mais ampla, no estilo Smiley. Quando o diretor da Petronas Yamaha Razlan Razali foi questionado sobre as diferentes especificações das motos, ele se recusou a responder. “Você terá que perguntar à Yamaha”, disse ele. E foi o que os jornalistas fizeram…

Mais tarde, Lin Jarvis explicou o processo pelo qual haviam chegado à situação atual. Nos testes de Valência e Jerez, Jarvis disse que Valentino Rossi e Maverick Viñales receberam duas especificações de motos para testar. Uma delas foi o desenvolvimento da moto de 2019, com o motor maximizado para cavalos de potência. A outra era uma máquina totalmente nova, com um conceito de motor diferente. Tão diferente, de fato, que o velho motor não caberia na nova moto e vice-versa.

Rossi e Viñales foram unânimes em seu veredito: a evolução de 2019 mostrou-se promissora, mas a nova moto revelou-se melhor que a outra.

Evolução vs revolução

Isso representou um problema para a Yamaha. Como a moto de 2020 é radicalmente diferente, foi necessária uma reformulação completa para produzi-la. A fábrica japonesa podia produzir realisticamente apenas duas das novas motos, o que significa que a equipe Petronas teria que usar a moto Evo 2019, com o desenvolvimento contínuo para mantê-las competitivas.

Quando a Petronas Yamaha anunciou no ano passado que teria duas Yamahas M1 ‘A-Spec’ à sua disposição, é a isso que eles se referem. As A-Spec Yamahas que a Petronas teria seriam as máquinas Evo de 2019, aquelas que teriam sido de Viñales e Rossi caso tivessem escolhido esse caminho de desenvolvimento, em vez do redesenho radical.

No entanto, como ficou claro que Fabio Quartararo era o futuro da Yamaha e, portanto, era imperativo que a Yamaha o mantivesse, a Yamaha Japão deu outra olhada na situação. Se eles esticassem seus recursos até o limite, podiam fornecer três motos radicalmente novas para 2020. Quatro era impossível, mas três eram administráveis.

Assim, Rossi, Viñales e Quartararo estão todos sentados em novas máquinas 2020 em Sepang, enquanto Morbidelli terá uma máquina Evo 2019 à sua disposição.

Mas Morbidelli não está sendo abandonado, Jarvis esforçou-se para deixar isso claro. A máquina Evo 2019 da Morbidelli receberá atualizações assim como as motos de fábrica. Obviamente, os diferentes designs significavam que eles não seriam necessariamente capazes de usar as mesmas peças, mas sempre que possível, uma ideia que funcionasse nas máquinas da fábrica seria transferida e adaptada à bicicleta de Morbidelli.

Rossi saiu ou foi saído?

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A escolha da Yamaha já vinha amadurecendo há um tempo e foi difícil, explicou o diretor administrativo da Yamaha, Lin Jarvis. “Ficamos preocupados devido ao fato de o mercado ser muito competitivo hoje”, disse o chefe da Yamaha Motor Racing em entrevista coletiva. “Você tem seis fabricantes ansiosos para planejar o futuro. Todos estão desejosos de capturar os pilotos do futuro. Enfrentamos o fato de que, especialmente em janeiro deste ano, o mercado já estava esquentando”.

Isso forçou a Yamaha a tomar uma decisão, mas não era uma que a fábrica japonesa pudesse tomar sem antes perguntar a Valentino Rossi quais eram seus planos. “Tivemos nossos jovens pilotos nos pressionando, procurando um senso de direção e decisão. Ao fazer esse movimento, consultamos primeiro Valentino para entender a sua direção e a sua maneira de pensar além de 2020. Ele disse com toda a razão que queria um tempo maior para ver o nível de seu desempenho antes de tomar uma decisão”.

Esse tempo a Yamaha infelizmente não tinha, porque, se esperássemos, poderíamos enfrentar a perda de Maverick Viñales ou Fabio Quartararo, ou potencialmente até os dois. “Estávamos em uma situação propensa a perder os nossos dois jovens talentos. Fizemos uma reserva antecipada para 2021 e 22 com dois dos pilotos mais jovens e talentosos do nosso grupo, para garantir que pudéssemos confiar neles nas duas temporadas seguintes. Esse foi o principal pano de fundo dessa mudança”.

Rossi lamenta que o mercado tenha enlouquecido nos últimos anos. “Não faz sentido que renovemos nossos contratos quando a temporada em que os nossos compromissos assumidos ainda não começou. Todos nós temos todo o 2020 restante e eles já estão propondo outro contrato bianual para 2021 e 2022, o que me parece louco. E, sim, esse absurdo, que não existe nem na F-1, é o que me deixou de fora das contas da Yamaha. ”