Nicky Hayden

252

J√° se passaram dois anos desde que o lend√°rio Nicky Hayden faleceu, mas embora ele possa ter ido embora, o ‘Kentucky Kid’ certamente nunca ser√° esquecido …

Desde t√≠tulos mundiais e vit√≥rias em corridas at√© a sua simp√°tica personalidade, a carreira tragicamente reduzida de Nicky Hayden trouxe in√ļmeras mem√≥rias que garantiram que sua lenda continuar√° viva.

Nicky Hayden nasceu em uma família de pilotos de pista de terra em Owensboro, Kentucky em 30 de julho de 1981.

Tanto seu pai, Earl, quanto sua m√£e Rose, haviam corrido: Earl conseguiu alguns bons resultados em competi√ß√Ķes de n√≠vel m√©dio, enquanto Rose dominou a chamada “Powder Puff” das mulheres por cinco boas temporadas.

Seus cinco filhos (em ordem de idade:Tommy, Jennifer, Nicky, Roger e Kathleen) aprenderam a pilotar quase antes de poderem andar e, embora as meninas mais tarde optassem por carreiras diferentes, os meninos se tornaram corredores profissionais de sucesso.

Nicky come√ßou sua carreira de motociclista aos quatro anos de idade no Paducah International Raceway. Daquele momento em diante, ele competiu regularmente em competi√ß√£o de pistas de terra e passou quase todos os finais de semana viajando por todo o Midwest americano com sua fam√≠lia.

Um destaque foi o hist√≥rico Springfield TT em 2002, onde, tendo qualificado na primeira fila, todos os tr√™s irm√£os subiram ao p√≥dio! Nicky, Tommy e Roger Lee terminaram a corrida nessa ordem, algo que nunca havia acontecido antes em uma corrida profissional da AMA Dirt Track.

Naquela época, Nicky já era um dos pilotos mais talentosos no campeonato AMA Superbike e na disputa pelo campeonato, que ele ganhou apenas alguns meses depois.

Nicky mudou gradualmente de sujeira para asfalto, sendo assinado pela Honda America aos 16 anos e competindo em sua primeira temporada completa de corridas em 1998, onde terminou em quarto lugar nas categorias AMA 750 Supersport e 600 Supersport.

Em 1999, aos dezoito anos de idade, ele se tornou o mais jovem campeão da AMA 600 Supersport, lutando pelo título contra seu irmão Tommy. No mesmo ano, ele também participou de 12 das 18 rodadas de pista de terra Grand National, levando o título de Rookie of the Year naquela série.

Em 2000, ainda com a Honda, ele progrediu para a categoria AMA Superbike e terminou em segundo lugar, apenas cinco pontos atrás de Mat Mladin. Em 2001 ele fechou a temporada em terceiro lugar, enquanto em 2002, além de ganhar o prestigioso Daytona 2000, ele se tornou o mais jovem campeão da AMA Superbike aos 21 anos e duas semanas de idade.

Nicky Hayden #69

Em 2003 aconteceu uma dramática mudança de direção. Perseguido pela Honda e pela Yamaha para uma corrida no MotoGP, o jovem americano optou por ficar com o primeiro, tornando-se parte da equipe Repsol Honda, ao lado do campeão mundial Valentino Rossi .

Catapultado para um ambiente completamente novo, Hayden foi imediatamente respeitado por sua natureza aberta e sorriso pronto, bem como seu estilo de pilotagem agressivo e espetacular. Em seu ano de estréia, ele conseguiu dois pódios, nas corridas de GP da Austrália e Motegi, terminando a temporada na quinta posição e vencendo Troy Bayliss e Colin Edwards como o Rookie of the Year.

Valentino Rossi agitou o mundo de MotoGP ao sair para a Yamaha em 2004, colocando pressão sobre Hayden para ajudar a carregar as esperanças de título da HRC. Seria uma temporada mais difícil, com resultados muito complicados, e a temporada ficou ainda mais complicada quando Hayden fracturou sua clavícula treinando com uma Supermoto. Ele terminou o ano em oitavo lugar, apesar de pódios no Rio e em Sachsenring.

Mas Hayden se recuperou em 2005, dando de ombros com um estrondo na primeira corrida para trazer uma série de resultados cada vez melhores, culminando em sua primeira vitória no MotoGP em sua corrida em casa de Laguna Seca. Outros cinco pódios, na Alemanha, Qatar, Austrália, Turquia e Valência, viram Nicky fechar a temporada na terceira posição.

Em 2006 seria a maior e mais dramática temporada da carreira de Hayden. O piloto começou a temporada fortemente, com sete pódios nas primeiras oito corridas, incluindo uma vitória em Assen, que o levou ao topo da classificação dos pilotos. Esta vantagem foi reforçada com uma segunda vitória em Laguna Seca, colocando-o 34 pontos à frente de Dani Pedrosa e 51 à frente de Valentino Rossi .

No entanto, ap√≥s a pausa de ver√£o, o ritmo acelerou em favor de Rossi. Hayden lentamente perdeu terreno para o italiano, mas foi obrigado a agarrar-se √† lideran√ßa do campeonato at√© que um passe desajeitado do seu pr√≥prio companheiro de equipa Dani Pedrosa o levou para fora da pen√ļltima rodada no Estoril. O personagem de Hayden brilhou no rescaldo e logo se concentrou em tentar anular a vantagem de oito pontos de Rossi em Val√™ncia e se tornar o primeiro piloto desde 2000 a derrotar “The Doctor”.

Em 29 de outubro de 2006, enquanto Rossi caiu, o Kentucky Kid terminou em terceiro e tornou-se campe√£o mundial. A emo√ß√£o e o entusiasmo no rosto de Hayden durante a volta mais lenta tornaram-se uma parte inesquec√≠vel da hist√≥ria do MotoGP. Rossi, cujos duelos pelo t√≠tulo normalmente caem em acrim√īnia, foi r√°pido em oferecer parab√©ns a um piloto que ele sempre consideraria um de seus melhores amigos no paddock.

Nicky Hayden #69

Em 2007, o MotoGP mudou de 990cc para 800cc, com Hayden a pilotar uma min√ļscula RC212V que parecia ter sido desenhado em torno das propor√ß√Ķes de Pedrosa. Em uma temporada que dominou Casey Stoner e Ducati, Hayden nunca pareceu totalmente confort√°vel e foi deixado para salvar tr√™s p√≥dios da metade da temporada para o oitavo lugar geral

2008 foi mais um ano de sortes mistos para Hayden, especialmente no in√≠cio da temporada, quando, apesar dos cinco primeiros lugares, n√£o conseguiu chegar ao p√≥dio. Uma les√£o no p√©, causada enquanto ele participava de uma corrida de Supermoto nos X-Games em Los Angeles complicou as coisas e o for√ßou a perder as corridas do GP da Rep√ļblica Tcheca e San Marino ap√≥s as f√©rias de ver√£o.

No entanto, sempre pronto para lutar mais quando as coisas ficam dif√≠ceis, o norte-americano voltou √† forma na segunda ronda da sua casa, em Indian√°polis, onde em condi√ß√Ķes de furac√£o e com sa√ļde quase perfeita, terminou em segundo atr√°s de Valentino Rossi .

Outro p√≥dio em Phillip Island e uma s√©rie de resultados fortes no final da temporada permitiram que ele subisse no ranking para terminar seu √ļltimo ano com a Honda na sexta posi√ß√£o.

Em 2009, Hayden juntou-se √† Ducati ao lado do campe√£o mundial de 2007, Stoner. A primeira corrida, √† noite no Qatar, foi adiada por 24 horas devido √† chuva torrencial e Hayden, que caiu nas eliminat√≥rias, terminou em 12¬ļ. Foi o in√≠cio de um ano de melhorias graduais para Hayden, que, com determina√ß√£o e dificuldade, continuou a acelerar antes de chegar ao p√≥dio em Indian√°polis e fechar a temporada de forma positiva.

Chegando em 2010 com mais confian√ßa √† Desmosedici, Hayden come√ßou a √©poca com uma s√©rie de quatro finaliza√ß√Ķes em cinco primeiros eventos. Subindo ao p√≥dio no Motorland Aragon, Hayden foi uma m√£o firme ao longo da temporada, sem o ritmo absoluto de Stoner, mas trazendo para casa o suficiente para garantir um s√©timo melhor no geral.

Acompanhado pelo antigo rival Rossi na Ducati em 2011, Hayden tinha algo a provar contra o seu companheiro de equipa e fez um excelente trabalho em mantê-lo honesto. Um pódio em um Jerez escorregadio durante a segunda rodada estabeleceu um marcador, Hayden ficou cara a cara com Rossi a bordo da problemática GP11 e, apesar da maior atenção dada ao seu companheiro de equipe, terminando apenas sete pontos atrás do italiano em o fim do ano.

Valentino Rossi #46 e Nicky Hayden #69

Com o frenesi da mídia em torno de Rossi Рparticularmente suas lutas na Ducati Рcontinuando em 2012, Hayden manteve seu perfil relativamente baixo para postar resultados consistentes, embora não espetaculares. Um acidente de alta velocidade na fase de qualificação em Indianápolis quebraria uma série de pontos, antes de uma queda de aparência desagradável em Aragão (em que ele foi enviado sobre as barreiras) o atrapalhou ainda mais.

No final, Hayden terminaria a temporada em nono na geral, mas sem um pódio em seu nome pela primeira vez no MotoGP. No entanto, com o salto de Rossi para a Yamaha, Nicky foi contratado para uma quinta temporada na Ducati, desta vez ao lado do homem que o substituiu na Honda, Andrea Dovizioso .

Com os pilotos da Honda e da Yamaha muitas vezes fora de alcance, a √ļltima √©poca de Hayden com a Ducati girou em torno de um duelo de uma √©poca com Dovizioso. Igualmente equilibrado com o italiano, Hayden lutava muito (destacado por um confronto na √ļltima curva em Indian√°polis) mas as limita√ß√Ķes da GP13 viram Hayden frequentemente ocupar a extremidade inferior dos demais prot√≥tipos, com um melhor resultado em quinto a chegar no molhado Le Mans.

Frustrado por n√£o tentar as √ļltimas modifica√ß√Ķes da GP13 nas rodadas finais, Hayden perdeu para Dovizioso por 14 pontos na classifica√ß√£o final.

Voltou para a Honda em 2014, ainda que na forma da nova classe Open, na equipe da Aspar. Amargamente desapontado com o desempenho da Honda de Produ√ß√£o RCV1000R “for sale”, a temporada de Hayden foi abalada ainda mais por uma persistente les√£o no pulso, necessitando de duas cirurgias e uma m√°gica √† margem. Com a les√£o aparentemente curada e a promessa de uma moto mais competitiva no horizonte, Hayden teve uma conclus√£o positiva na temporada e permaneceu com a Aspar na moto RC213V-RS Open melhorada para 2015.

A √ļltima temporada de Hayden na primeira divis√£o n√£o seria um floreio final e ele quebraria os pontos em apenas cinco ocasi√Ķes, com a Open Honda novamente lutando para se desenvolver ao longo do ano. Abandonando a sua pior temporada no MotoGP desde a sua estreia em 2003, n√£o foi por falta de determina√ß√£o.

Sem op√ß√Ķes competitivas no MotoGP, Hayden optou por um novo come√ßo no Campeonato Mundial de Superbike em 2016, onde teve uma chance real de se tornar o primeiro piloto da hist√≥ria a conquistar as coroas de 500cc/MotoGP e WSBK.

O #69 deu o primeiro passo em direção a esse gol com uma estreia na World Superbike em sua temporada de estreia, em Sepang, na Malásia.

Em 2017, Hayden fez um retorno popular à MotoGP como piloto stand-in da Marc VDS Honda (Aragão) e depois da Repsol Honda, a equipa com a qual iniciou a sua carreira no campeonato mundial (Austrália).

Este ano viu uma nova vers√£o muito necess√°ria do Fireblade no WorldSBK, mas estava longe de estar pronta para corrida, com tanto Hayden quanto o companheiro de equipe Stefan Bradl lutando para causar uma boa impress√£o nas rodadas de abertura.

#69 World Superbike

Nicky Hayden se tornou uma Lenda oficial de MotoGP no seu √ļltimo Grande Pr√©mio a tempo inteiro no Val√™ncia 2015, foi o 13¬ļ no Campeonato Mundial de Superbike e pouco mais de um m√™s longe do seu 36¬ļ anivers√°rio quando a trag√©dia o atingiu em uma estrada localizada Rimini, Hayden faleceu em 22 de maio de 2017, no Hospital Maurizio Bufalini, em Cesena, na It√°lia.