O aumento de salário de Marc Márquez é um problema para a Honda?

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Marc Márquez é o piloto de MotoGP mais bem pago do mundo. Há rumores de que seu salário é da ordem de 15-18 milhões de euros por ano e, embora os números cobrados pelos salários dos pilotos possam ser muito imprecisos, há evidências para sugerir que isso não está muito longe da realidade. Diz-se que a HRC concede aos pilos um aumento automático de 2 milhões de euros por ano para vencer o campeonato, então os cinco títulos de Márquez de MotoGP em teoria somam 10 milhões de euros desde que ele entrou na categoria rainha. E isso está além do salário-base com o qual ele declarou, e de qualquer salário extra que ele possa ter negociado por si mesmo.

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E ele vale cada centavo gasto para a HRC. Sem Márquez, a sala de troféus do campeonato da Honda estaria visivelmente vazia. Nas cinco temporadas em que Márquez conquistou o título de MotoGP, o segundo colocado com uma Honda terminou em terceiro, quarto, sexto, quarto e sétimo, respectivamente. Para uma fábrica que se considera o auge do motociclismo, não ganhar campeonatos não é uma opção. O período de seca entre o título de Nicky Hayden em 2006 e Casey Stoner em 2011 ainda é uma lembrança dolorosa para a fábrica.

Rivais caçadores

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Portanto, a HRC sabe que precisa manter Marc Márquez. E não apenas mantê-lo, mas também impedi-lo de passar para as fábricas rivais. A Ducati demonstrou interesse em Márquez e, após a tentativa abortada de Valentino Rossi, a única tentativa “bem-sucedida” foi com Jorge Lorenzo.

Agora a fábrica italiana “pode estar” pronta para dar um novo arremesso nessa direção, conforme matéria publicada no blog por Henrique Franco. Seria muito dinheiro para trazer uma superestrela na tentativa de finalmente conquistar o título que até agora escapou.

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Depois, há a KTM. Márquez é um piloto da Red Bull desde 2009, quando pilotou uma KTM nas 125cc. A KTM RC16 está claramente fazendo progressos em termos de competitividade e é filosoficamente muito próxima da Honda RC213V. A Red Bull já paga muito dinheiro à KTM pelo MotoGP, e os bolsos das duas marcas austríacas ficariam efetivamente sem fundo se acreditassem que poderiam contratar Márquez. E com Dani Pedrosa como piloto de testes, eles têm alguém com um conhecimento íntimo da habilidade de Márquez em uma moto.

Márquez tem o controle da Honda?

Então a Honda terá que dar a Márquez o que ele quer para mantê-lo. Eles já lhe deram um pouco de controle dentro do projeto, mudando sua política usual de engenheiros rotativos para fora do programa de MotoGP a cada três anos, uma mudança feita a pedido de Márquez.

“Agora, passo a passo [a HRC] está começando a entender que, é claro, é importante mudar, mas você precisa manter duas ou três pessoas dentro do projeto, se o projeto estiver indo bem”, disse Márquez. “Eles estão começando a entender isso, e também estão mudando. Quero dizer, eles são japoneses, é claro que eles têm seu jeito de fazer as coisas, mas eles escutam. E é por isso que quando digo que estou realmente feliz Honda, é porque me sinto importante na fábrica. Sinto-me importante porque quando digo algo, eles escutam e, no mínimo, consideram o que eu digo, e isso é importante.”

A influência que Márquez tem na Honda não pode ser exagerada. Converse com qualquer pessoa que tenha relações com a HRC, e elas lhe dirão o mesmo. “Marc tem muito controle na Honda. Muito controle”, disse alguém que preferiu o anonimato.

Essa influência será sentida mais profundamente em Motegi, quando Márquez chegar lá em três semanas, como o campeão de MotoGP de 2019, ou quase certo de conquistar o título no circuito caseiro da Honda. Esse título, o sexto dele e da Honda em sete anos, será um excelente ponto de partida para a negociação do contrato que se seguirá.

Valor de Márquez no mercado

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Quanto Márquez vai pedir? E quanto a Honda estará disposta a pagar? Um acréscimo de € 2 milhões o levaria a € 17 milhões. Ele vai querer mais? 20 milhões de euros? 25 milhões de euros? Se você fosse Honda, você pagaria?

Claro que sim, dado o histórico de Márquez. Mas isso representa um problema diferente. O salário de Márquez está começando a se tornar uma proporção substancial do orçamento de MotoGP da HRC. Embora nenhum dado seja divulgado, um palpite: a HRC gasta entre € 70 e € 80 milhões em MotoGP, com base nos números gastos por outras fábricas. O salário de Márquez está se aproximando do consumo de um quarto do orçamento de MotoGP da HRC. Se ele receber um grande aumento, pode ser mais próximo de um terceiro.

Isso, como qualquer pessoa com uma compreensão rudimentar da contabilidade pode ver, é um problema real. Quanto mais a HRC gasta com o salário de Márquez, menos há em todas as outras áreas em que a Honda precisa gastar. Dê a Márquez outro milhão, e essa é uma grande parte do orçamento da aerodinâmica. Dê a ele dois milhões e você estará começando a gastar dinheiro que, de outra forma, poderia ser gasto no desenvolvimento de chassis ou para corrigir a falta de front-end que os outros pilotos da Honda reclamam.

Buscando o equilíbrio certo

Isso significa que Márquez deve moderar as suas demandas salariais? Se os salários dos motociclistas seguem as forças do mercado, o conjunto de habilidades únicas de Márquez é quase literalmente inestimável. Ele pode pedir o número que quiser e alguém quase certamente pagará.

Mas, se o fizer, corre o risco de cortar o nariz ao fazer a barba. Se ele fosse à Honda e exigisse o pagamento de 25 milhões de euros, eles seriam forçados a pagar. Mas, a menos que a HRC pudesse extrair mais dinheiro do QG corporativo da Honda, eles seriam inevitavelmente forçados a encontrar áreas do orçamento a serem cortadas. E uma demanda salarial suficientemente grande começaria inevitavelmente a cortar o orçamento na área de desenvolvimento.

Menos dinheiro no desenvolvimento significa menos progresso na melhoria da Honda RC213V. E menos progresso no desenvolvimento significa que uma moto que atualmente é difícil de pilotar irá permanecer assim. Claro, Marc Márquez cruzou com ela o campeonato de 2019, mas se a Ducati GP20 der um passo à frente e a Yamaha encontrar mais potência para a sua M1, e a Suzuki der outro passo no próximo ano, então Márquez enfrentará um desafio muito mais difícil em 2020. E ainda mais difícil em 2021. Eventualmente, suas demandas salariais podem acabar custando-lhe um título.

Marc Márquez é claramente um fenômeno, e continuará acumulando vitórias e títulos. Atualmente, ele é o caminho mais rápido para a Honda conquistar o título de MotoGP. Mas Márquez não sai barato. Pode ser um bom problema, mas ainda é um problema…