Perspectivas para 2020/21 do MotoGP.

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O ano de 2020 promete ser brilhante e melhor para o MotoGP, e haverá muito o que escrever. O Maniamoto estará mais focado e mais apto a escolher o que importa para os leitores. Por exemplo, não demos à Moto2 metade da cobertura que merecia este ano. Esperamos fazer melhor em 2020.

Uma razão para se concentrar mais na Moto2 no próximo ano é simplesmente porque isso importará mais. O ano de 2020 promete ser crucial, notadamente pela quão frenética a rodada de contratos será para 2021. Alguns pilotos trocarão de fábrica, outros ficarão a pé; outros irão se aposentar ou serão forçados a sair, e sangue fresco inundará o MotoGP. As negociações começarão entre a Dorna, IRTA e as equipes para o próximo contrato de cinco anos a partir de 2022, e um novo conjunto de regras será forjado para o mesmo período.

Enquanto o campo de MotoGP se prepara para passar a temporada de férias em casa com amigos e familiares – ou no caso de Andrea Iannone, com seus advogados – a pressão iminente do MotoGP no recesso continuará. Com os contratos de todo o grid do MotoGP terminando e também dos pilotos da Moto2 no final da temporada de 2020, esse estado de silêncio não vai durar muito. As conversas foram suspensas devido a temporada de festas, mas em breve explodirá em um frenesi de especulações, boatos e contratações.

Então, como será a temporada 2020/21? Dado o número provável de mudanças, será realmente um complexo quebra-cabeça, com alguns pilotos-chave no centro do processo. E, como fator de confusão, as equipes e as fábricas vão querer evitar o atual emaranhado em que se encontram. A era do grid inteiro ter contrato de dois anos parece que vai acabar.

Existem várias razões para não oferecer automaticamente acordos de dois anos a todos no grid, exceto para Marc Márquez. Nem os gerentes de equipe nem os pilotos ficaram emocionados com a perspectiva de outro ciclo de compromisso, como vimos nas temporadas de 2019 e 2020. E a maneira como o ano se desenrolou deu-lhes muitas razões para evitar os mesmos erros em 2021.

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Dois pilotos encarnaram o perigo de assinar contratos de dois anos. Johann Zarco se viu envolvido em um contrato de dois anos que ele nunca desejou, em uma moto pela qual não tinha afinidade. A situação estava obviamente condenada, mas a KTM e Zarco estavam presos um ao outro. Zarco deu um passo corajoso ou tolo (dependendo da sua perspectiva e de 2020) ao quebrar seu contrato com a KTM no final de 2019. Mas com todos os outros pilotos já envolvidos em 2020, a KTM não teve a chance de tentar contratar outro piloto experiente de MotoGP para pilotar a KTM RC16 em 2020.

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A situação da Repsol Honda foi ainda pior. Jorge Lorenzo nunca se sentiu à vontade com o Honda RC213V e, quando quase ficou paralisado após um acidente em Assen, perdeu o apetite por corridas. Ele não conseguiu fazer o tempo de suas corridas até o final da temporada.

Portanto, no próximo ciclo de contratos, mais pilotos oferecerão acordos de um ano ou os chamados acordos ‘um mais um’, em que ambos os lados podem sair do negócio mais facilmente. Fábricas e equipes querem ter a capacidade de seguir em frente com um piloto que não está trabalhando bem com a sua moto, e os pilotos desejam flexibilidade para aproveitar uma oportunidade melhor se ela se apresentar, ou simplesmente sair de uma situação ruim mais facilmente.

Pilotos-chave

Como Márquez provavelmente continuará na Honda, a verdadeira ação neste recesso deverá ocorrer na Yamaha e na Ducati. Há uma complicada cadeia de dependências que gira em torno de quão boa a Yamaha M1 2020 será e se Valentino Rossi decidira se aposentar no final do próximo ano. Esses dois fatores determinarão se a Ducati será capaz de “roubar” Maverick Viñales ou Fabio Quartararo da Yamaha.

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Mas primeiro vamos falar de Rossi. O italiano disse publicamente que esperará até as primeiras corridas europeias antes de tomar uma decisão sobre seu futuro no MotoGP. As corridas no exterior – e há quatro delas para começar em 2020, com a Tailândia adicionada entre o Catar, Austin e Argentina – são muito diferentes para serem usadas como uma base sólida para a posição de pilotos e motos, com o teste de Jerez melhorando critério.

Se Rossi está pensando em se aposentar, Mugello seria o lugar que ele gostará de fazer o anúncio. É o lar das corridas italianas; uma pista que Rossi adora; e lotada todos os anos com um mar amarelo de faixas dos fãs de Rossi. Mugello segue Jerez e Le Mans, duas pistas fortes para a Yamaha, então o italiano deverá ter uma ideia clara se acredita ou não que pode voltar a ser competitivo no MotoGP em 2021 e se a Yamaha é boa o suficiente para disputar vitórias e um título.

Em dezembro de 2019, vários leitores do Maniamoto passaram a acreditar que as probabilidades estão começando a mudar em favor da aposentadoria. A largada de Rossi no carro de Lewis Hamilton na F1 foi um mero golpe publicitário, mas há relatos de que o italiano foi rápido. Mais significativamente, Rossi esteve ausente do Monza Rally porque ele optou por pilotar um carro GT3 em Abu Dhabi na corrida de resistência das 12 Horas do Golfo. Juntando-se ao “amigo” Uccio Salucci e ao irmão Luca Marini, Rossi venceu a classe Pro-Am GT3, terminando em terceiro no geral e falou muito positivamente da experiência. O gosto de vencer nas corridas de resistência do GT3 pode ser mais atraente do que lutar apenas por pódios no MotoGP.

Triângulo amoroso bizarro

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A decisão de Rossi ajudará a determinar se existe um lugar na equipe Yamaha de fábrica para Fabio Quartararo acelerar. O francês foi sensacional em seu ano de estreia, colocando a Petronas Yamaha no pódio seis vezes e chegando perto de vencer em algumas ocasiões. Com um ano de experiência, grandes coisas são esperadas para ele em 2020, e a Yamaha deseja mantê-lo dentro da fábrica.

O interesse da Yamaha não é único. A Ducati também demonstrou interesse em contratar Quartararo, porque ainda acredita que um ótimo piloto é a peça que falta no quebra-cabeça, impedindo-os de vencer um campeonato, apesar dos esforços de Andrea Dovizioso em provar a eles que a Ducati já tem esse piloto.

Por outro lado, a Ducati numa manobra também tentou atrair Maverick Viñales para longe da Yamaha, que, se bem-sucedida, abrirá uma vaga na equipe de fábrica para Quartararo. Aconteça o que acontecer, parece que o francês estará em um assento de fábrica em 2021.

Vantagem em mudar logo de equipe?

Maverick Viñales ficará na Yamaha? Muito dependerá do teste de Sepang e das primeiras corridas. A Yamaha mudou sua operação de MotoGP em 2019, e as mudanças na abordagem do lado da garagem de Viñales valeram a pena na última parte da temporada, que foi muito forte. O espanhol tem as pessoas certas ao seu redor e a confiança em seu chefe de equipe. O que ele realmente quer é uma moto em que possa desafiar Marc Márquez. Se ele puder lutar com Márquez nas primeiras corridas, ele estará mais disposto a ficar. Se ele não puder, e constatar que Andrea Dovizioso está lutando por vitórias e pódios, ele pode optar por pular de barco e sentar-se na Ducati Desmosedici em 2021.

A questão é: quem pula primeiro? Até Valentino Rossi decidir se aposentar, a Ducati mantém a vantagem. Eles podem oferecer a Viñales a perspectiva de uma moto competitiva e, se Viñales não estiver interessado, podem tentar Quartararo com uma sela de fábrica e um salário correspondente. Se Rossi se aposentar, a Yamaha poderá oferecer uma sela aos seus dois melhores homens. Se Rossi ficar, eles terão que se resignar a perder Viñales ou Quartararo, ou encontrar uma maneira de convencer Quartararo a permanecer na equipe Petronas com apoio extra e muito dinheiro.

E se a Yamaha perder dois de seus três pilotos? Então as coisas ficarão realmente complicadas. A coisa óbvia a fazer seria transferir Franco Morbidelli para a equipe da fábrica, embora o italiano foi completamente superado por seu companheiro de equipe e novato este ano. Uma alternativa, se bem que contém um certo exagero, é colocar Luca Marini diretamente na equipe de fábrica, se Rossi permanecer. Esse seria um cenário dos sonhos para a Dorna – duas equipes de fábrica com dois irmãos, ambos grandes rivais -, mas seria necessário que muitas coisas se encaixassem para que isso acontecesse.

Marini é um dos pilotos de Moto2 que provavelmente subirá ao MotoGP em 2021. Se um espaço for aberto na equipe Petronas Yamaha, ele será o principal candidato a se sentar lá, dados seus fortes laços com a Yamaha por meio da VR46 Academy e devido ao seu irmão.

Se um assento na equipe Yamaha de fábrica estiver disponível, a Yamaha poderá considerar uma alternativa. Eles poderiam tentar roubar um dos pilotos da Suzuki, pois a GSX-RR é a moto mais parecida com a Yamaha M1. Alex Rins mostrou um enorme potencial nas corridas, embora sua qualificação deixe muito a desejar. Joan Mir teve um ano difícil com lesões, mas se continuar a aproveitar o potencial que mostrou no final do ano, ele gerará bastante interesse de outras fábricas.

Quanto à Suzuki, eles parecem prontos para continuar como estão. O plano da equipe Suzuki Ecstar sempre foi contratar jovens talentos e tentar desenvolvê-los junto com a moto tornando-os campeões. Esse caminho ficou ainda mais claro em 2018, quando um relacionamento conturbado com Andrea Iannone fez com que os chefes japoneses rejeitassem a ideia de contratar Dani Pedrosa ou Jorge Lorenzo, preferindo jovens talentos que eles poderiam moldar, em vez de pilotos experientes que vinham com bagagem.

É uma política que valeu a pena até agora: Alex Rins venceu duas corridas em 2019 e parecia ser capaz de mais. Joan Mir fez o tipo de progresso que você espera de um novato, ficando entre os cinco primeiros em Phillip Island. Se Suzuki perder Rins ou Mir, eles provavelmente trarão um novato da Moto2, como Jorge Martin, Jorge Navarro ou Augusto Fernandez.

Experiência ou potencial?

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A Ducati é uma das fábricas mais interessantes para 2021, e com muitas pendências. Eles parecem ajustados em termos de talento, com Jack Miller alcançando seu potencial no final da temporada de 2019 e melhorando à medida que amadurece. Miller é o principal candidato para uma vaga na fábrica.

A Ducati também tem experiência com Andrea Dovizioso, que ajudou a transformar a Desmosedici de uma máquina média em uma moto capaz de conquistar campeonatos. Mas o relacionamento de Dovizioso com o chefe da Ducati Corse, Gigi Dall’Igna, ficou frágil porque o pedido do italiano por uma moto que gira no meio das curvas continua sendo ignorado. Mas isso pode mudar com a GP20; as primeiras impressões do novo chassi foram testadas em Valência e Jerez, e se mostraram muito positivas.

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Mas a Ducati pode decidir apostar no futuro. Dovizioso completará 35 anos no início da temporada de 2021 e, com uma série de jovens chegando à classe rainha, a Ducati pode optar por seguir em frente com outro piloto. Se conseguirem assinar com Maverick Viñales ou Fabio Quartararo, podem optar por mudar Jack Miller da Pramac para se sentar ao lado de um deles. Dovizioso, como Petrucci, pode ficar de fora. E, mesmo se ele ficar, Dovizioso provavelmente será um dos pilotos que assinará contrato de um, em vez de de dois anos.

E Johann Zarco? Se o francês prosperar com a Ducati GP19 na Avintia, ele também poderá passar para a equipe de fábrica. Uma vaga mais provável para ele seria a Pramac, ficando com algumas tarefas de testes da equipe da fábrica. Mas o futuro de Zarco é o menos claro de todos, dadas as escolhas que ele fez em 2019.

Cláusula de escape para a Aprilia

Andrea Dovizioso pode ser uma solução para a Aprilia, se ele for abandonado pela Ducati. A Aprilia sempre gostou de ter um piloto italiano e pode pegar Dovizioso ou Danilo Petrucci para colocar ao lado de Aleix Espargaró. O irmão mais velho de Espargaró tem sido um defensor da fábrica italiana e forneceu informações valiosas no desenvolvimento da RS-GP.

Televisão britânica

Cal Crutchlow deve se aposentar no final da próxima temporada, embora ele possa fazer barulho para permanecer se ainda for competitivo no próximo ano. Mas a aposentadoria de Crutchlow deixará a Dorna com um problema: hão haverá pilotos britânicos no grid, e o extremamente lucrativo contrato da BT Sport TV perderá muito de seu valor.

Dorna e o BT Sport vão querer um piloto britânico no grid, mas há poucos candidatos óbvios para substituir Crutchlow. John McPhee é o piloto britânico mais competitivo e merecedor fora do MotoGP, mas o escocês ainda está na Moto3, e o salto para o MotoGP não é fácil, conforme ficou demonstrado com Jack Miller. Jake Dixon terá mais um ano na Moto2, mas não mostrou o tipo de resultado que lhe valeria uma vaga no MotoGP.

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Isso poderia deixar a porta aberta para Bradley Smith permanecer na Aprilia. Ou talvez Scott Redding (foto ao lado) retorne ao MotoGP. Redding era imensamente popular no MotoGP antes de partir, e mais ainda no BSB. Como ele lida com o WorldSBK será crucial. E se ele tiver sucesso que a Ducati espera, então tanto a Ducati quanto a Dorna podem querer mantê-lo no World Superbike para ajudar a aumentar a popularidade da classe.

Enfim, 2020 será um ano agitado para as equipes do MotoGP e para os empresários de pilotos. Na temporada 2021 veremos muitos rostos antigos deixarem o grid; muitos rostos novos chegando; e um punhado de pilotos trocando de motos. Mas o problema de colocar o piloto certo na moto certa não será fácil – será uma questão de quem consegue fazer a jogada no momento certo. Promete ser um jogo fascinante de estratégia e negociação. Mas esperamos que no final todos alcancem os objetivos almejados.

Um ótimo 2020 a todos!