Sepang 2020 – Análise das equipes no primeiro dia de teste.

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Talvez não seja surpreendente que os dois pilotos mais rápidos no final do primeiro dia tenham sido os dois pilotos da Petronas Yamaha que não tiveram muito o que testar na sexta-feira. Fabio Quartararo liderou as tabelas de tempos na Yamaha M1 2019 – na verdade uma moto atualizada com um pouco mais de potência -, pois ele precisa esperar para obter uma das poucas máquinas com especificações de 2020 que a Yamaha possui. No primeiro dia, Valentino Rossi e Maverick Viñales tinham duas novas motos cada um, mais uma atualizada de 2019, enquanto a equipe de teste possuía duas motos 2020 na garagem.

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No sábado, a Yamaha pegará uma das motos de 2020 e a colocará na garagem do Quartararo, para que ele possa iniciar o processo de trabalho para a nova temporada. “Era o plano pilotar a 2019”, disse o francês, “mas é claro que agora estou olhando o meu celular a cada hora para experimentar a nova moto e ter pela primeira vez a sensação do novo!”

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Tanto a nova moto 2020 quanto a 2019 atualizada receberam mais potência. Mas a moto de 2020 ainda está apenas no início de seu ciclo de desenvolvimento, o que dificulta a sua avaliação. “Parece que somos um pouco mais rápidos na sequência, mas é um pouco cedo para dizer, porque ainda não entendemos o processo muito bem”, disse Valentino Rossi. “Parece que a diferença é menor, mas com certeza temos que trabalhar”.

A filosofia da Yamaha significa que sempre haverá provavelmente uma lacuna na velocidade máxima com as motos mais rápidas. Sempre houve no passado. Não é o fato de existir uma lacuna que é o problema, e sim o tamanho da lacuna. Se Maverick Viñales, Valentino Rossi, Fabio Quartararo ou Franco Morbidelli podem competir com seus rivais no fluxo, eles podem usar sua capacidade de parar a moto e avançar na entrada da curva. E, se puderem entrar na curva à frente, poderão usar melhor velocidade na curva e melhor a aceleração na saída dela para abrir uma brecha suficientemente grande de maneira que a potência maior dos V4 não consiga alcança-los facilmente. O objetivo da Yamaha não é construir uma moto com a velocidade máxima maior. O objetivo é construir a moto mais rápida do grid. E isso é medido em tempos de volta, e não por meio de armadilhas de velocidade.

Outro foco é não perder velocidade quando a aderência diminui. É aqui que a Yamaha sofre mais: quando existe muita aderência, a Yamaha é provavelmente a moto mais rápida do grid. Mas quando a aderência diminui, como acontece quando a pista está quente, fria, úmida ou escorregadia, a velocidade da Yamaha cai significantemente.

É aqui que a Honda e a Ducati têm sido mais fortes. A Honda, em especial, não conseguia igualar-se à Yamaha quando a aderência era alta. Mas quando a aderência diminuiu, como sempre acontecia quando o sol da tarde se punha em uma pista coberta de borracha Dunlop estabelecida pela Moto2, o desempenho da Honda e da Ducati permanecia relativamente estável, caindo apenas um pouco, enquanto os Yamahas sofriam muito.

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Isso faz de Sepang um lugar muito útil para testar as Yamahas, acredita Maverick Viñales. “É sempre tão difícil o teste aqui. Se você tomar as duas primeiras horas e os últimos 30 minutos, esses são os bons períodos da pista. O resto é muito quente, muito escorregadio, mas para nós é muito bom testar nessas condições. Quanto mais escorregadio, melhor é o teste.”

O fato de haver três Yamahas entre os seis primeiros colocados foi certamente promissor para a fábrica japonesa. Mas o fato de todas as seis fábricas do MotoGP estarem entre os oito primeiros foi ainda mais intrigante. Alex Rins da Suzuki estava apenas um quarto de segundo atrás de Quartararo. Cal Crutchlow na LCR Honda e Jack Miller da Pramac Ducati GP20 foram alguns centésimos mais lentos que a Suzuki, e os irmãos Espargaró, Aleix na Aprilia RS-GP e Pol na KTM RC16, estavam cinco e seis décimos atrás da Petronas Yamaha. Foi apenas o primeiro dia do teste, mas a pista parece estar mais apertada.

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Andrea Dovizioso disse que a Ducati não se aprofundou muito na lista de testes, pois estavam atoladas em pequenos detalhes técnicos. Foi para isso que usaram o primeiro dia de testes; para tirá-los do caminho antes de começarem a trabalhar. Saberemos muito mais sobre a posição da Ducati no final do fim de semana.

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A Suzuki estava relativamente ocupada, com Alex Rins focando em um novo pacote aerodinâmico, enquanto Joan Mir trabalhava no motor, testava um novo chassi e um braço oscilante e trabalhava em sua posição corporal na moto. “O chassi parece que está funcionando”, disse Mir, “mas temos que tentar algumas configurações diferentes, porque é novo e, para entendê-lo precisamos de mais voltas”. Uma preocupação a mais para os rivais da Suzuki, Mir sentiu que o chassi ajudava a moto a girar melhor. “Parece que o chassi é bom com as pequenas diferenças para o anterior. Não é uma mudança enorme, mas você pode senti-la e isso pode fazer a diferença lá na frente.”

Aprilia e a KTM

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Na Aprilia, os testes estão estritamente racionados por causa do número de motos disponíveis. Atualmente, existem apenas duas RS-GP 2020, com peças muito limitadas. Portanto, Aleix Espargaró está fazendo a maior parte do trabalho para refinar o diamante bruto que a nova moto promete ser.

Espargaró foi claro sobre a comparação com a moto antiga. “Definitivamente muito melhor“, disse o espanhol. “É difícil comparar porque é cedo em todas as áreas. A melhor coisa que direi é a virada. Quando você solta o freio dianteiro, a moto gira muito mais e a posição do piloto também é muito melhor. A característica do motor também facilita a pilotagem, mas ainda estamos com muita aceleração. No geral estar aqui no primeiro dia como estou me deixa muito satisfeito. Acho que essa moto tem muito mais potencial.”

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A KTM continuou o seu trabalho de teste, avaliando o novo chassi e refinando o motor. Eles estão indo devagar e metodicamente, preferindo perseguir o progresso real, em vez de tentar apressar as coisas. “Preferimos ir devagar com as novas peças e juntar tudo”, disse Pol Espargaro. “É a maneira mais segura de melhorar o pacote. Fizemos isso muito bem e nosso ritmo está próximo da volta rápida do ano passado aqui, por isso estamos muito melhores do que no ano passado, e no shakedown melhoramos o recorde da KTM aqui em torno de 3 décimos. Isso é bom e estamos mais competitivos do que nunca aqui na Malásia, um lugar que sempre sofremos muito.”

Melhor borracha Michelin

Uma coisa que a maioria dos pilotos testou foi o novo pneu traseiro da Michelin. Esse pneu, que tem uma construção diferente, permite o uso de borracha um pouco mais macia, tem um pouco mais de grip e uma aderência um pouco melhor. Mas isso traz uma grande mudança nas motos?

“Ainda não está claro”, respondeu o sempre cerebral Andrea Dovizioso quando questionado sobre o novo Michelin. “Estou com a sensação que no meio dos cantos, o pneu traseiro desliza muito. Na área de tração, a aderência é boa. Acho que o tempo da volta é mais rápido porque a aderência é um pouco maior. Mas o jeito que você tem andar com a moto é diferente. Isso significa que a configuração precisa ser diferente. Ainda não tivemos tempo de trabalhar nisso. Além disso, a eletrônica deve ser configurada um pouco diferente.”

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Dovizioso também não tinha certeza de como o novo pneu traseiro se comportaria na corrida. “Parece bom, mas é impossível simular isso no teste”, disse o piloto da Ducati. “Primeiro porque, infelizmente, os testes estão cada vez menores para que você possa fazer um bom trabalho.”

Maverick Viñales certamente sentiu que a nova traseira proporcionava mais aderência. “Em Valência e Jerez, tinha muita aderência, mas aqui é diferente”, disse o piloto da Monster Energy Yamaha. “Também não experimentei o macio, por isso realmente não sei o potencial do pneu macio. Mas a ideia é continuar assim, especialmente em condições escorregadias, que você encontra na maioria das pistas. Mas eu senti uma boa tração, o que é sempre muito importante para a nossa moto.”

Marc Márquez achou que a nova traseira será de grande ajuda durante a qualificação e nos últimos 10 minutos de cada sessão de treinos livres, que se tornou uma espécie de pré-qualificação de fato. “O novo pneu traseiro é muito diferente”, disse ele. “Existe uma aderência melhor, especialmente para o ataque de tempo; você pode ser muito rápido e apertar muito o pneu. Será interessante e difícil de entender essa aderência. Acho que isso beneficiará alguns pilotos a fazer o ataque de tempo. Mas ao longo da corrida, a maneira como o pneu se comporta é mais ou menos da mesma maneira do antigo, mas é mais aderente. O ataque de tempo é uma coisa, mas esse pneu também é muito melhor ao longo da corrida. Também é necessário ajustar e adaptar o conjunto da moto”.

Saberemos mais amanhã, à medida que o trabalho prosseguir…