A grande surpresa do MotoGP aos 40 anos de idade.

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O Campeonato do MotoGP nunca foi melhor, e, em parte, isso pode ser atribuído ao talento dos pilotos e à qualidade das motos. É o melhor show do mundo, opina Kenny Roberts. Segundo o campeão aposentado “Valentino deveria estar em uma cadeira de balanço”, mas destacou a sua longevidade. Depois de três corridas, Valentino Rossi está à caça – pilotando sua M1 sutilmente aprimorada e pilotando-a tão bem quanto nunca, talvez até melhor do que nunca. E o vencedor da corrida de domingo era jovem o suficiente para ser seu filho. Vamos relembrar:

O pobre fim de semana da Honda em Austin deixou ricos ganhos para a Yamaha e a Suzuki. Com Márquez se desviando da liderança, sua série de vitórias no Circuito das Américas acabou, e a oportunidade bateu para Valentino Rossi e Alex Rins. Rossi liderou depois que ele herdou a liderança, sua vantagem foi um pouco mais de um segundo. Mas Rins se aproximou, mordiscando a liderança de Rossi.

A luta pelo pódio se tornou uma batalha de vontades, e a vitória foi para o piloto que mais a queria. Valentino Rossi não vence uma corrida desde Assen 2017, e ainda teve um ano terrível em 2018. Alex Rins vinha ganhando terreno e aproximando-se da sua primeira vitória no MotoGP. A Yamaha foi muito melhorada no ano passado: o virabrequim está mais pesado, contribuindo para um caráter mais dócil e a Yamaha investiu fortemente na eletrônica também. A Suzuki também está melhor: a GSX-RR ganhou mais potência e melhorou suas frenagens. As duas motos são bastante parecidas, então foi bom para ambos os pilotos.

Valentino Rossi liderou, mas isso o deixou em desvantagem porque Alex Rins pode estudar seu traçado e esperar o momento ideal para ultrapassá-lo. Rossi fez tudo o que pôde para conter Rins, mas isso se tornou cada vez mais difícil contra o motivado piloto da Suzuki. A cada volta, quando se aproximavam da curva 2 e se dirigiam para os “Ss”, Rins se aproximou, colocando pressão sobre Rossi. “Alex anda muito bem”, disse Rossi depois da corrida. “Ele mudou seu traçado em dois ou três lugares, executando uma linha muito boa para evitar os solavancos, e ele também foi muito forte na frenagem”.

Melhor da próxima vez

Os sentimentos de Valentino Rossi estavam misturados. Por um lado, ele ficou feliz por estar em uma posição de ganhar uma corrida novamente, depois de tanto tempo. Mas, por outro lado, ficou desapontado por não ter conseguido a vitória. “É um sentimento misto”, disse Rossi. “De um lado, sinto muito, porque faz muito tempo que eu não venço, e hoje foi uma grande oportunidade. Mas, por outro lado, estou feliz porque foi uma boa corrida. Eu fui forte durante todo o fim de semana e também no último final de semana na Argentina. Esses 20 pontos são muito importantes para o campeonato que está em aberto, então é mais positivo que negativo.”

Rossi reconheceu que seu plano original era tentar ficar com Marc Márquez. “Tentei ficar perto de Marc quando ele tentou escapar”, disse Rossi. “Eu tentei andar bem, ficar perto dele, mas ele foi um pouco mais rápido do que eu. Mas de qualquer forma, eu perdi um pouco, mas me senti confortável porque foi bom. Depois, quando Marquez caiu, eu fiquei um pouco surpreso e pensei que era uma boa oportunidade para tentar a vitória; aí tentei puxar o máximo, para andar tranquilamente lá na frente. Foi uma boa corrida porque fomos rápidos. O meu problema é que Rins no final foi mais rápido.”

O mais positivo para Rossi foi que este resultado foi mais uma confirmação de que a Yamaha M1 2019 é uma moto muito melhor. Esse foi o fruto do trabalho que a Yamaha fez durante o inverno. “Tentamos trabalhar o lado eletrônico para melhorar a aceleração porque sempre temos problemas para sair da curva”, explicou Rossi. “Encontramos também um melhor equilíbrio em relação ao ano passado. A moto funciona melhor.”

A moto estava melhor em todos os lugares, acredita Rossi, mas o mais importante é que a Yamaha está trabalhando na direção certa. “Tentamos trabalhar no freio a motor, na aceleração, e na suavidade do motor. Parece que precisamos de tempo porque temos algumas áreas onde temos que melhorar, mas parece que começamos um bom caminho, estamos caminho certo. Isso é importante. Temos um bom grupo na garagem. O desafio é difícil, mas, com certeza, conseguimos melhorar.”

A velocidade atual de Rossi sugere que ele vencerá uma corrida neste ano e sua recusa em correr riscos loucos no COTA sugere que seu foco principal é acumular pontos para vencer o campeonato. Seus pódios consecutivos em Termas e COTA fizeram história – ele é o primeiro piloto em seus quarenta anos a marcar dois títulos consecutivos desde que Aussie “Happy” Jack Ahearn levou Manx Norton ao segundo lugar em 1966, na Bélgica, no GP de 500cc da Alemanha do Leste.

Agora: e o Vinales?